19.4. 2013 Ict

3D-tulostus avaa uusia liiketoimintamalleja

Tulostamisen käsite on nopeasti laajenemassa paperille printtailusta kolmiulotteisten esineiden tuottamiseen perustuvaksi liiketoiminnaksi. Muutaman vuoden kuluttua 3D-tulostin saattaa olla arkinen laite myös kotioloissa.

Toimitusjohtaja Dan Björklöf puhui 3D-tulostuksesta Turun kauppakamarin ICT Teema 2013 -seminaarissa.

Siirtyminen kolmiulotteiseen suunnitteluun synnytti aikanaan tarpeen prototyyppien valmistamiselle. Ensimmäiset patentoidut 3D-tulostuksen tekniikat perustuivat esimerkiksi nesteen kovettumiseen, pulverien sitomiseen tai materiaalien sulattamiseen. Syntyi useita laitevalmistajia, joiden patenttien suojausajat ovat nyt yleisesti umpeutumassa.

- Parhaillaan on meneillään vaihe, jossa valmistajat konsolidoituvat, ja vahvat, parhaiten toimivat tekniikat valikoituvat. Jo nyt myynnissä on harraste- ja kotikäyttöön soveltuvia 3D-tulostimia, joiden hinta jää alle 1000 euron. Ne eivät sovellu teolliseen valmistukseen, mutta avartavat ihmisten ajatusmaailmaa. Se on tärkeää uutta liiketoimintaa haettaessa, kertoo toimitusjohtaja Dan Björklöf Ruskolla toimivasta Alphaform RPI Oy:stä.

Turun kauppakamarin ICT Teema 2013 -seminaarissa puhunut Björklöf sanoo esimerkiksi HP:n, Fujitsun ja IBM:n seuraavan tällä hetkellä silmä tarkkana tulevaa kehitystä. Laitteiden yleistymiseen tuonee vauhtia niiden valmistuskustannusten sisällyttäminen raaka-ainetoimituksiin. Käytännössä siis itse laite on halpa, mutta sen käyttämiseksi tarvittava tulostusaine maksaa sitäkin enemmän.

Kun tähän yhdistetään kuluttajien lisääntyvä tarve itsensä toteuttamiseen ja yhä helpommin hyödynnettävissä oleva digitaalinen data, esimerkiksi kuvat tuotteista, ovat edellytykset 3D-markkinoiden kehittymiselle olemassa.

Jääkö Suomi jälkeen?

Björklöfin mukaan esimerkiksi Star Wars-hahmoja on tulostettu maailmalla jo kasapäin 3D-tulostusta hyödyntäen. Terveydenhuollossa 3D-tulostus avaa uusia mahdollisuuksia lääkärin työhön. Esimerkiksi Tyksissä hyödynnetään jo 3D-malleja kirurgin valmistautuessa tulevaan leikkaukseen.

- Leikkausaika voi puoliintua aikaisemmasta ja syntyy selvää kustannussäästöä. Suurin apu uudesta tekniikasta onkin prototyyppien ja testikappaleiden valmistuksessa.

Vaikka alan osaamista Suomesta löytyy, pelätään Suomen jäävän vauhdilla etenevän kehityksen jalkoihin. Lappeenrannan teknillisen yliopiston professori Antti Salminen ja nuorempi tutkija Heidi Piili kirjoittivat Helsingin Sanomissa 12.4.2013, että 3D-tekniikan hyödyntäminen yritystoiminnassa on meillä muuhun Eurooppaan verrattuna vielä vähäistä. He peräävät päätöksiä ja toimia kotimaisen tutkimuksen, kehityksen ja innovoinnin osallistumisesta tekniikan suunnitteluun, jotta Suomeenkin saataisiin laajaa ja vahvaa 3D-tulostuksen osaamista.

Salmisen ja Piilin mukaan tulevaisuudessakin suuret sarjat tullaan valmistamaan nykytyyliin tehtaissa, mutta 15–20 vuoden kuluttua 3D-tulostuslaitteita on jo rautakauppojen tai varaosamyymälöiden takahuoneissa. Silloin harvinaisemmat osat voitaisiin valmistaa suoraan asiakkaan tarpeen mukaan.

Dan Björklöf uskoo, että kotikäyttöön hypermarketista ostettavia tulostimia olisi markkinoilla jo tätäkin aiemmin.

- Ehkä 5­–10 vuoden kuluttua, kuuluu Björklöfin arvio.