25.6. 2013 BioTurku®

Uusi lääkekehitysyritys Forendo Pharma suuntaa endometrioosin ja alhaisen testosteronitason hoitoon

Turku Science Parkissa aloittaa uusi lääkekehitysyritys Forendo Pharma, joka on kerännyt 10 miljoonan euron rahoituksen pohjoismaisilta alan johtavilta sijoittajilta Karolinska Development AB:ltä, Novo Seedsiltä sekä Finnveralta. Rahoitus on vaiheittainen ja mukana on myös Tekes. Forendo Pharma keskittyy erityisesti kehittämään lääkkeitä, jotka säätävät sukupuolihormonien vaikutusta. Yritys on hankkinut Hormos Medical Oy:ltä endometrioosin ja miesten alhaisen testosteronitason hoidon lääkekehitysohjelmat.

Endometrioosiin kehitettävä lääke estää 17B-HSD1 -entsyymin toimintaa ja vaikuttaa säätelemällä tautikudoksen paikallista hormonitasoa. Jo kehitetyt lääkekandidaatit ovat osoittautuneet tehokkaiksi käytetyissä tautimalleissa. Uutta lääkevaikutuksen mekanismia on tutkittu Turun yliopistossa ja Tyksissä professori Matti Poutasen ja dosentti Antti Perheentuvan johdolla. Endometrioosin aiheuttamasta kivusta ja lapsettomuudesta kärsii jopa 10 % nuorista ja keski-ikäisistä naisista.

Miesten matalan testosteronitason hoitoon kehitteillä oleva lääke perustuu Hormoksen keksimään fispemifeeniin. Kerran päivässä otettu lääkekapseli on osoittanut toimivuutensa ensimmäisissä potilastutkimuksissa. Toisin kuin testosteronihoito, fispemifeeni aktivoi kivesten omaa hormonituotantoa eikä lamaa sitä. Forendo Pharma tulee kehittämään fispemifeeniä yhdessä lisenssikumppaneiden kanssa.

- On hienoa saada yritykseen mukaan alan johtavat startup-sijoittajat. Heillä on mittava lääkekehityksen osaaminen ja laajat kansainväliset verkostot, jotka varmistavat Forendo Pharman menestystä. Saadulla sijoituksella on tarkoitus osoittaa endometrioosilääkkeen kliininen teho potilailla sekä turvata fispemifeenin jatkokehitys yhdessä globaalien kumppaneiden kanssa, iloitsee Forendo Pharman toimitusjohtaja Risto Lammintausta.

- Forendo Pharman tuleva ydintiimi todisti hiljattain osaamisensa, kun ospemifeeni sai USA:n lääkeviraston hyväksynnän, muistuttaa Novo Seedsin sijoitusjohtaja Stephan Christgau.

- Meille tämä on erinomainen mahdollisuus sijoittaa lääkekehitysohjelmaan, joka tavoittelee endometrioosipotilaille täysin uutta, tehokasta ja hyvin siedettyä hoitoa. Tulemme myös tukemaan prosessia, jolla fispemifeenin jatkokehitykseen etsitään partnerit, kertoo Karolinska Developmentin toimitusjohtaja Torbjörn Bjerke.

- Finnvera näkee sekä endometrioosilääkkeessä että fispemifeenissä merkittävää kansainvälistä potentiaalia ja haluaa olla mukana sijoittajana edistämässä hankkeita, toteaa Finnveran manageri Kalle Åström.


Forendo Pharma Oy on uusi turkulainen lääkekehitysyritys. Sen ydinosaamista on elinspesifisiin hormonaalisiin mekanismeihin vaikuttavien uusien hoitomuotojen kehittäminen sekä naisten että miesten hormoniriippuviin sairauksiin. Yrityksen tuotekehityksen pääkohteita ovat fispemifeeni, joka on kliinisissä faasi II kokeissa positiivisia tuloksia saanut lääkekandidaatti miesten matalan testosteronitason hoitoon, sekä 17B-HSD1-entsyymin toiminnan estämiseen pohjautuva endometrioosinhoitoon kehitettävä lääke, joka perustuu Turun yliopistossa tehdylle tutkimukselle. Molemmat lääkekehitysohjelmat on hankittu Hormos Medical Oy:ltä, joka tunnetaan naisten ospemifeenituotteesta. Yrityksen ydintiimissä on akateemisia endokrinologian osaajia sekä suomalaisen lääkekehitysalan edelläkävijöiksi tunnustettuja ammattilaisia. Forendo Pharma toimii Turku Science Parkissa sekä Oulussa.