9.9. 2013 BioTurku®

Yrittäjyys edellyttää uskallusta – myös myyntiin

Raikkaasti kansainvälistymistä käsitteli HealthBIOn seminaaripäivän päätteeksi myös alan sarjayrittäjäksi jo kutsuttu Juha Yrjänheikki. Hän kertoi kuopiolaisen tutkimuspalveluyritys Cerebriconin tarinan. Vuonna 2000 vailla bisneskokemusta ”Bioteknian autotalliin” perustettu yritys sai alkutaipaleellaan pääomasijoituksia, pääsi menestyksekkääseen vientiin sekä myytiin osaksi kansainvälistä Charles River -yhtiötä vuonna 2009.

Nykyisin Aurealis Pharman toimitusjohtajana toimiva Juha Yrjänheikki kertoi kuopiolaisen Cerebriconin kansainvälistymistarinan HealthBIOn vuosiseminaarissa.

- Myydä pitää, ei vain loputtomasti hioa tutkimusmalleja, korosti Yrjänheikki.

Hänen mukaansa etenkin USA:ssa on uskallettava tehdä asioita. Siksi nuori Cerebriconkin päätti pyrkiä maailman johtavaksi aivosairauksien tutkimusmallien tarjoajaksi. Alan tarpeet ja suunta toki tunnettiin, mutta itsetuntoa vaadittiin.

Yrjänheikki korosti myös kehittymistä, yrittämisen paloa ja valmiutta lähteä kauppaneuvotteluihin pitkistä matkoista huolimatta. Cerebriconin alkutaipaleella, kun omia kuvantamislaitteita ei ollut varaa hankkia, lainattiin yliopiston laitteita ”akateemikkojen virka-ajan ulkopuolella”. Tutkimusta tehtiin vaikka juhannusaattona.

Uusi omistaja Charles River on mahdollistanut kasvun. Oma tulorahoitus ei olisi riittänyt, mutta yritysjärjestelyjen avulla päästiin osaksi globaalia ei-kliinisten farmakologia- ja kuvantamispalveluiden tuottajaa.

Kun bioala kokemukseni mukaan on poikkeuksellisen sitoutuneiden ja sitkeiden ihmisten kenttää, tällaiset tarinat ansaitsevat tulla kuulluiksi – ja kaikin tavoin palkituiksi.

Teksti: Katja Wallenlind