13.2. 2014 Kuukauden kasvo

Pelimies Pohjanmaalta

Rovio, Supercell ja muut pelialan menestystarinat ovat nostaneet toiveita peliteollisuudesta Suomen talouden uutena tukijalkana. Myös Turussa uskotaan pelialan vahvaan kasvuun. Menestystä ei kuitenkaan rakenneta pelkkien viihdepelien varaan. Yliopettaja Mika Luimula Turun ammattikorkeakoulusta sanoo, että peliteknologian hyödyntäminen parantaa myös perinteisten teollisuudenalojen kilpailukykyä.

Pelimaailma viehätti Mika Luimulaa jo nuorena. Teini-ikäisestä saakka hän muistaa pelanneensa erilaisia tietokonepelejä. Vapaa-aikaa kului erityisesti erilaisten urheilupelien parissa. Alkuaikoina, kun pelejä ei ollut vielä laajalti tarjolla, hän muistelee naputelleensa tietokoneelle Mikrobitti-lehdessä julkaistuja Basic-kielisiä pelejä.

- Tulipa jokunen peli tehtyä ihan itsekin, kuten digitaalinen pajatso, Mika Luimula muistelee.

Ylivieskassa Pohjanmaalla syntynyt ja nuoruutensa viettänyt Luimula muutti armeijan käytyään vuonna 1990 Ouluun. Matematiikan opinnot Oulun yliopistossa johtivat valmistumisen jälkeen työpaikkaan Ylivieskan teknillisessä oppilaitoksessa, joka nykyisin tunnetaan Centria-ammattikorkeakouluna.

- Aloitin tuntiopettajana, mutta ehdin toimia myös lehtorina, kehittämispäällikkönä ja tutkimusyliopettajana. Viime vuosikymmenen puolivälissä innostuin opiskelemaan lisää ja tein toisen opinnäytetyön tietojenkäsittelytieteestä. Jatkoin saman aineen opiskeluja vielä lisää ja väittelin vuonna 2010 filosofian tohtoriksi, Mika kertoo.

Bisnestä paikkatiedoilla

Paikkatietoisen ohjelmistoalustan kehittämiseen keskittyneen väitöskirjan jälkeen alan kehitys ei ole polkenut paikoillaan. Suuret kaupunkiseudut ovat nopeasti ryhtyneet miltei kilpailemaan avoimen paikkatiedon ja muun datan tarjonnassa toivoen sitä kautta avautuvan uutta liiketoimintaa ja arkea helpottavia sovelluksia.

- Esimerkiksi liikenteessä ja matkailussa avoimen datan ja paikkatiedon ympärille toivotaan syntyvän uutta bisnestä ja kaupunkilaisia sekä matkailijoita helpottavia palveluita. 

Turkuun ja Turku Science Parkissa sijaitsevaan ICT-taloon Mika Luimula asettui keväällä 2012. Hän oli hakenut menestyksekkäästi peliteknologian yliopettajan paikkaa Turun ammattikorkeakoulusta.

- Kaikki kolme lastamme olivat jo kouluiässä, joten se helpotti päätöksentekoa. Kun vielä vaimokin onnistui saamaan samaan aikaan Turusta vakituisen työpaikan, oli päätös muutosta lopulta helppo tehdä.

Peliosaamisesta hyötyä myös muille aloille

Pelialasta on nopeasti kasvanut merkittävä liiketoiminta-alue. Suomalaiset menestystarinat Angry Birds, Clash of Clans ja Hay Day etujoukkoina ovat luoneet uskoa peliosaamisen tarjoamiin mahdollisuuksiin.

Myös Turussa pelialaan on panostettu niin koulutusta lisäämällä kuin alan alkavaa yritystoimintaa tukemalla. Koulutuksessa ja tutkimustoiminnassa AMK ja yliopisto tekevät tiivistä yhteistyötä Turku Game Labissa. Opiskelijoiden ohella myös kokeneemmat ammattilaiset ja peliyritykset ovat saaneet taustatuekseen pelialan yhteisöä Turku Science Park Oy:n johdolla rakentavan Game Turku -hankkeen. Mika Luimula näkee Turun aseman ja mahdollisuudet erittäin hyvinä. Tällä alueella viihdepelaamisen rinnalle on nostettu myös peliteknologian hyödyntäminen perinteisessä teollisuudessa ja terveydenhuollossa.

- Koneteknologiakeskus Turun kanssa olemme puolentoista vuoden ajan vauhdittaneet kolmiulotteisuuden käyttöä rakennus- ja meriteollisuudessa. Tavoitteena on hyödyntää 3D-mallinnusta varhaisesta suunnittelusta myyntiin ja markkinointiin, rakentamiseen ja myös ylläpitoon.

Hyvinvointipuolella pelillistämistä tutkitaan mm. Turun kaupungin, Serious Games Finlandin, Attendo Finlandin, Puuha Groupin ja Turun yliopiston uudessa Tekes-rahoitteisessa Gamified Solutions in Healthcare –hankkeessa. Kyseessä on yksi Suomen suurimmista tämän aihealueen hankkeista, jossa kokonaisbudjetti on noin 760 000 euroa.

- Osaamisen ohella menestymiseen tarvitaan ketteriä tiimejä, jotka yhdistävät esimerkiksi CAD-suunnittelun, animoinnin ja pelipuolen osaamista. Turulla ja Varsinais-Suomella on hyvä osaamiskombinaatio ja nähtävissä luonteva iskunpaikka Tampereen ja Helsingin keskittyessä enemmän viihdepeleihin, Luimula miettii.

Miksi viihdepelien kehittäminen sitten tuntuu kiinnostavan pelinkehittäjiä enemmän kuin osaamisen hyödyntäminen perinteisemmillä aloilla?

- Viihdepelin voi lanseerata globaaleille markkinoille nopeasti ja onnistuessaan se voi lyhyessä ajassa toteuttaa amerikkalaisen unelman menestystarinasta. Saman teknologian käyttö hyötysovelluksissa vaatii yleensä perinteisemmän ohjelmistoteollisuuden lähestymistavan bisneksen tekoon.

Projektiajatteluun jo opiskeluaikana

Turku Science Parkin ICT-talossa opiskelee noin 2000 it-alan opiskelijaa. Viimeisen noin kymmenen vuoden aikana Turun AMK:n opetuksessa on hyödynnetty menestyksekkäästi ongelmalähtöisen oppimisen mallia (Problem Based Learning). Sen avulla opiskelijoita valmennetaan ensimmäisestä vuosikurssista alkaen projektiluonteiseen työskentelyyn. ICT-talon pelilaboratorio, Turku Game Lab, on tässä pelialan osalta keskiössä.

Turku Game Labissa työskentelee nykyään palkallisesti noin 6–8 henkilöä. Laboratorio toteuttaa usean tyyppisiä projekteja tutkimus- ja kehitystoiminnasta tuotekehitykseen ja palvelutoimintaan valmentaen samalla opiskelijoita työelämän haasteisiin.  

- Pelialalla työskentelee hyvin erilaisia ihmisiä taiteilijoista koodareihin ja alalle tyypillistä ainakin Suomessa on ideoiden kehittäminen yhdessä kokemuksia jakaen. Uudenlainen avoimuus ja tapa työskennellä ovat varmasti osasyy siihen, että suomalaiset ovat saavuttaneet alalla menestystä.

- Pelialan yritykset ovat keskimäärin pieniä ja tarvitsevat toisiaan. Me olemme aluekehittäjä, joka voi tarjota yrityksille vaikkapa käytettävyyteen keskittyneen pelitestaajan tai äänimaailmoja luovan audioalan ammattilaisen asiantuntijuutta.  

Lasten autonkuljettajana

Mika Luimulan viisihenkinen perhe asustaa Liedon Vanhalinnassa. Vaimon ja kolmen kouluikäisen lapsen lisäksi perheeseen kuuluu tiibetinspanieli Nuppu. Nuoruuden musiikkiharrastukset ovat perheen myötä jääneet taka-alalle.

- Tilalle on tullut lähinnä ”taksikuskin” homma kuljettaessani lapsia heidän harrastuksiinsa. Liikuntaa ehdin kuitenkin harrastaa jonkin verran. Keskimäärin kerran viikossa käyn pelaamassa kaukalopalloa sekä pari kertaa viikossa kuntosalilla. Joskus ehdin pelata myös sählyä.

Tietokonepeleille aikaa ei myöskään enää jää opiskeluaikojen malliin.

- Se on jäänyt lähinnä satunnaisempiin pelihetkiin lasten kanssa.


Mika Luimula

• Syntynyt Ylivieskassa 1970

• FM (matematiikka) Oulun yliopisto, 1996

• FT (tietojenkäsittelytiede) Oulun yliopisto, 2010

• 1995–2012 tuntiopettajana, lehtorina, kehittämispäällikkönä ja tutkimusyliopettajana Ylivieskassa Keski-Pohjanmaan ammattikorkeakoulussa (tunnetaan nykyisin nimellä Centria).

• Vuodesta 2012 alkaen Turun ammattikorkeakoulussa tietotekniikan koulutusohjelmassa peliteknologian yliopettajana.

• Asuu Liedossa, perheeseen kuuluvat vaimo, kolme lasta ja koira.