18.12. 2015 Kuukauden kasvo

Tavoitteet korkealla - mutta realistisia

Turussa kehitettyä avoimen lähdekoodin Vaadin teknologiaa käyttää jo 150 000 kehittäjää ympäri maailmaa. Jurka Rahikkala on yksi nopeasti kasvavan Vaadinin perustajaosakkaista.

Ohjelmistoyritys Vaadin Oy toimii Old Millissä ja tarkoitus on myös pitää pääpaikka Turussa, vaikka liikevaihdosta lähes kaikki tulee ulkomailta. Turun toimiston monikansallisen henkilökunnan vahvuus on lähes 90, ulkomailla henkilökuntaa on ensi kesään mennessä reilut 10. Liikevaihto päätynee tänä vuonna 9 miljoonaan, jossa kasvua on kolmisenkymmentä prosenttia.

Vaadin syntyi vuonna 2000 Turku Science Parkin yrityshautomossa nimellä IT Mill. Operatiivinen johtaja Jurka Rahikkala on yksi yrityksen viidestä perustajasta, joista edelleen on mukana myös toimitusjohtaja Joonas Lehtinen ja projektipäällikkö Jani Laakso.

Vaadin Oy on ollut melkoinen menestystarina, joka jyrää alleen perinteisen tavan toimia it-alalla. Avoimeen lähdekoodiin perustuva toiminta tarkoittaa oman tuotteen ilmaista jakamista, ja rahastamaan sillä pääsee vasta sitten, kun ohjelmisto on riittävän hyvä, mieluiten maailman paras, ja leviää tarpeeksi laajalle. Yrittäjäviisikko asetti tämän tavoitteeksi, ja se onnistui.

Vahva visio

– Menestys on todellinen työvoitto, josta suurin kunnia kuuluu Joonaksen sinnikkyydelle. Hän on uskonut meihin kuin vuoreen. Meillä on ollut sama visio alusta lähtien ja missio on ollut tehdä web-sovellusten kehittäminen mahdollisimman helpoksi, Jurka Rahikkala sanoo.

Tärkein markkinointikanava on Internet. Lisäksi on keskitytty Java-käyttäjäyhteisön palvelemiseen ja omien tuotteiden kehittämiseen. Nykyisin liikevaihto kertyy pääasiassa palveluista, mutta enenevässä määrin myös kaupallisista tuotteista, joilla Vaadin-teknologiaa voi käyttää tehokkaammin kuin pelkillä ilmaisilla palikoilla. Yrityksen käyttäjälistalla on esimerkiksi kansainvälisiä jättejä kuten NASA ja Google.

Kansainvälistyminen kannatti

– Suuri läpimurto tapahtui vuonna 2012. Päätimme panostaa täysillä kansainvälisille markkinoille, ja se kannatti, pelasimme sen oikein hyvin. Kansainvälisen liikevaihtomme osuus nousi nollasta 90 prosenttiin hyvin nopeasti. Eniten käyttäjiä on Yhdysvalloissa ja Saksassa, joihin perustimme toimistot. Joonas lähti Piilaaksoon, ja Palo Altosta tulee jo kolmasosa liikevaihdostamme. Myös parhaat kasvunäkymät ovat Yhdysvalloissa, Rahikkala toteaa.

Saksassa alku oli kielimuurin takia hitaampaa. Piilaakson henkilökunta on lähtöisin Suomesta, mutta Saksassa se ei toiminut. Viime syksynä Berliiniin avattiin uusi toimisto, johon on rekrytoitu pelkästään saksalaisia.  Käyttäjäpotentiaalia on todella paljon, mutta liikevaihdosta vasta 10–15 prosenttia tulee Saksasta.

Kasvulle ei rajoja

Kasvulle ei Rahikkalan mielestä ole rajoja. Tällä hetkellä vasta yksi prosentti Vaadin käyttäjistä ostaa maksullisia tuotteita, ja uutta kaupallista tarjoomaa kehitetään koko ajan.

– Kehitystyövälinemarkkinat ovat kymmeniä miljardeja ja käyttäjämäärät ovat valtavia. Meidän ensi vuoden liikevaihtotavoitteemme on 12 miljoonaa euroa, mutta vuoden 2020 tavoite on ainakin viisi kertaa isompi. Sisäisesti puhumme sadan miljoonan tavoitteesta, emmekä näe mitään syytä, miksi emme pystyisi saavuttamaan sitä. Se on vain pieni siivu markkinoista, Jurka Rahikkala tuumaa.

Vetoapua saadaan uudesta Vaadin Elements -ohjelmistosta, jota voivat käyttää muutkin kuin Java-ohjelmoijat.

Mielekästä työtä

Jurka Rahikkala pitää työtään äärimmäisen mielenkiintoisena kasvavassa, kansainvälistyvässä yrityksessä, eikä pidä sitä lainkaan stressaavana haasteista huolimatta. Henkilökunnassa on lukuisia eri kansallisuuksia, ja hän kannustaa heitä yhteisöllisyyteen erilaisen yhteisen tekemiseen avulla. Rahikkala palasi yritykseen vuoden 2012 alussa oltuaan muutaman vuoden töissä muualla ja aloitti samaan aikaan väitöskirjatutkimuksensa Turun yliopistossa. Se käsittelee it-investointien kustannusvaikutuksia johdon näkökulmasta.

– Aihe liittyy suoraan työhöni, ja uskon että siitä on hyötyä myös asiakkaillemme. Väitöskirjan pitäisi valmistua jo ensi vuoden aikana, Rahikkala kertoo.

Perheen kanssa parketilla

Vapaa-aikana työasiat häipyvät mielestä kilpatanssiharrastuksen parissa, jossa mukana on koko uusperhe; vaimo ja kolme poikaa.

– Se on mukava harrastus, vaikka vie kaiken ajan. Kilpailu on kovaa, jos haluaa pärjätä, vaikka henki on harrastajien kesken äärettömän hyvä ja oma onnistuminen tuntuu mukavalta. Me aikuiset tanssimme vain vakiotansseja, mutta lapset tanssivat kaikkia kymmentä tanssia. On myös hauskaa seurata yhdessä Tanssii tähtien kanssa -ohjelmaa, josta saa hyvän kuvan harrastuksesta, Jurka Rahikkala sanoo.

Kuntoa hänen mielestään ei tanssissa tarvita yhtä paljon kuin hänen aikaisemmissa harrastuksissaan, kestävyysjuoksussa, hiihdossa ja pyöräilyssä, vaan se tuntuu jopa rapistuneen.   


Teksti ja kuvat: Anne Kortela

Jurka Rahikkala

s. 1974, Ikaalinen, kotipaikka: Turku
COO, Operatiivinen johtaja, Vaadin Oy, Turku

Koulutus:
1/2012- Väitöskirjatutkija, Turun yliopisto aihe: Top Management Participation in Software Project Cost Estimation, arvioitu valmistuminen 2016
1994-1998 FM, Tietojärjestelmätiede, Turun yliopisto, pro gradu: Mining data from large databases

Työura:
1/2012- COO (Operatiivinen johtaja), Vaadin Oy, Turku
2007-2/2012 Hallituksen jäsen, Nipsoft Ab, Ruotsi
2007–2012 Tuotelinjajohtaja, Lindorff Group

2000 – 9/2008 Omistaja, hallituksen pj., Vaadin Oy (aiemmin IT Mill)
3/2005 – 3/2007 Liiketoiminnan kehittämispäällikkö, Lindorff Oy
5/2003-3/2005 System architect Gredi Oy, (aiemmin Grafimedia Oy)
2000–2003 Projektipäällikkö, perustaja Vaadin Oy (aiemmin IT Mill)
199-2000 Senior software architect, Atuline Ltd.
1999 – 2000 Leading software development team, development of software development processes, software design and implementation.
5/1998 - 11/1999 Konsultti, Fujitsu Service Oy
1996–1998 Software Architect, Suomen Keltaiset Sivut Oy

Perhe:
Uusperhe; vaimo ja 3 poikaa

Harrastukset:
Kilpatanssi