7.4. 2016 Kuukauden kasvo

Elämäntyönä Biovian

Biovian Oy on kasvanut 13 vuodessa tunnetuksi biolääkkeiden sopimusvalmistajaksi. Yhtiötä pyörittää Biovianin perustanut ydinjoukko, jonka yhteistyö jatkuu tiiviinä.

Turku Science Parkin BioCityssä toimii biolääkkeiden sopimusvalmistukseen erikoistunut lääketehdas Biovian, joka perustettiin vuonna 2003.  Viisi alkuperäistä omistajaa on työskennellyt yhtiössä siitä lähtien, kun Biovian perustettiin ja lääkkeiden sopimuskehitys- ja valmistuspalveluja ryhdyttiin viemään maailmalle. Biovianin syntyhistoriaan liittyy toimitilojen ja silloisen henkilökunnan hankinta MBO:n (Management Buy Out) kautta perustajien entiseltä työnantajalta, Biotie Oyj:ltä. Alussa yhtiö työllisti 14 ihmistä, mutta tänä vuonna henkilökuntamäärä hätyyttelee jo 50 rajaa.

– Kahtena viime vuotena uusia työntekijöitä on tullut noin seitsemän vuodessa ja sama jatkuu tänä vuonna, kolmen kanssa on jo tehty työsopimukset. Minulle on suuri palkinto voida toimia positiivisessa vireessä, jossa on mahdollisuus palkata lisää korkeasti koulutettua henkilökuntaa vahvistamaan yhtiön toimintalaajuutta. Turussa on mahdollisuus opiskella bioalaa, joten on hienoa, että myös työpaikkoja löytyy, toimitusjohtaja Knut Ringbom sanoo.

Lisäarvon tuottaja

Biovian on sopimusvalmistaja, joka auttaa asiakkaitaan kehittämällä lääkevalmistusprosesseja ja valmistamalla kliinisten tutkimusten läpivientiin vaadittavia tutkimuslääkkeitä. Esimerkiksi tutkimusryhmän tai lääkekehitysyhtiön kehittämistä lääkeaihioista Biovian tuottaa kliinisiin tutkimuksiin lääkemolekyylejä, joita asiakas voi tutkimusten jälkeen patentoida ja myydä tai lisensioida lääkevalmistajille. Biolääkkeet perustuvat useimmiten siihen, että ne tarjoavat biologiseen mekanismiin perustuvan täsmäaseen, joka auttaa elimistöä parantamaan sairauden. Esimerkkejä biologisista lääkkeistä ovat rekombinanttiproteiinit, vasta-aineet ja geenimuunnellut virukset.

– Me olemme palvelun tuottaja ja olemme onnistuneet tuomaan asiakkaillemme lisäarvoa prosesseihin ja auttamaan joidenkin menestystarinoiden syntymisessä. Asiakkaitamme ovat lääkekehitysyhtiöt ja muut tutkimusyritykset, joille toimitamme avaimet käteen kehitys - ja valmistuspalveluja ja siten tuotamme myös osaltamme dokumentaatiota lääkkeiden myyntilupahakemuksiin. Välillä isommat yritykset ostavat asiakasyrityksiämme tai sijoittavat niihin pääomaa, Ringbom kertoo

Omistajat täysillä mukana 

Hän pitää tärkeänä, että Biovian voi osaltaan auttaa Turun säilymistä lääkekehityksen kärjessä.  Sen hyväksi on tehty paljon työtä.

– Yritystä on johdettu edestä, ei takaa, ja vieläkin puhallamme yhteen hiileen. On ilman muuta vahvuus, että kaikki omistajat ovat hyvin sitoutuneita yritykseen ja työskentelevät siellä itse. Me halusimme heittäytyä tällaiseen juttuun ja olemme tehneet nöyrästi töitä sen hyväksi. Alkuvaiheessa piti kääntää jokainen kivi asiakkaiden löytämiseksi, sillä kukaan ei todellakaan tullut Turkuun koputtamaan ovea, Ringbom toteaa.

Nyt Biovianilla on hyvä jalansija Euroopassa ja se on pärjännyt kansainvälisessä kilpailussa.  Asiakkaita on kaikissa Pohjoismaissa sekä Isossa-Britanniassa, mutta myös Aasiassa ja jonkun verran Yhdysvalloissa. Suurimmat kilpailijat ovat pääomasijoittajien hallitsemia jättiläisyrityksiä, mutta Biovian on pärjännyt tulorahoituksella ilman ulkopuolisia sijoittajia. Tilat ovat joustavasti laajentuneet noin 2700 neliömetriin samassa rakennuksessa.

Kansainvälinen ja palkittu

Biovian on pärjännyt monilla mittareilla hyvin. Sen lisäksi että työpaikat ovat lisääntyneet, liikevaihto on kasvanut kannattavasti lähes seitsemään miljoonaan euroon. Vuosi sitten Biovian sai arvostetun BioFinland -palkinnon tunnustukseksi kansainvälisen huippuluokan osaamisestaan biotekniikkaa hyödyntävissä tutkimus- ja valmistuspalveluissa.  Palkinnon myöntävät Suomen Bioteollisuus ry ja Messusäätiö. Ansioina perusteluissa todettiin muun muassa liikevaihdon tasainen kasvu, viennin suuri osuus siitä (70–80 %) ja investoinnit moderniin bioteknologiaan sekä uusien työpaikkojen luominen.

Teollisuus inspiroi

Perusturkulaiselle Knut Ringbomille Biovianista on tullut elämäntyö, johon hän on edennyt saatuaan työkokemusta isoissa yrityksissä Valmetin paperiteollisuudesta ja Wallacin diagnostiikasta. BioTie oli ensi askel pienten yhtiöiden saralla. Hän on koko ajan tähdännyt teollisuuteen. Tutkijan ura ei houkutellut, mutta biotekniikan tuntemusta pystyy jatkuvasti hyödyntämään korkean teknologian yrityksessä myös toimitusjohtajan tehtävissä. Knut Ringbom pitää myös ihmisten kanssa toimimisesta, ja isojen kokonaisuuksien hallitseminen ja moniulotteisten kuvioiden miettiminen inspiroivat häntä.

– Biovian on urallani ylivoimaisesti hienoin ja arvokkain kokemus. Suosittelen lämpimästi ottamaan rohkeasti haasteen vastaan, jos tällainen tilaisuus osuu kohdalle. On vain kysyttävä itseltään, onko minusta siihen. Pienessä yrityksessä voi oikeasti vaikuttaa asioihin. Näemme myös hyvin alan kehityksen. Tällä hetkellä kehitysnäkymät ovat erittäin hyvät, sillä täsmälääkkeiden kysyntä kasvaa nopeasti, Ringbom kertoo.

Ei pelkkää työtä

Kotiin hän ei työasioita luottamuksellisuuden takia voi eikä halua viedä. Knut Ringbom pitää välttämättömänä päästä irti stressistä juoksulenkeillä, talvella myös laskettelussa.

– Lisäksi perheen merkitys ja perheen kanssa vietetty aika on aina ollut minulle todella tärkeää. Olen saanut aina ymmärrystä, eikä huonoa omaatuntoa ole tarvinnut potea, vaikka matkapäiviä oli jossain vaiheessa todella paljon.

Perheeseen kuuluu terveydenhoitajavaimon lisäksi kaksi poikaa. Nuorempi on armeijassa ja suuntaa sen jälkeen tietotekniikan diplomi-insinööriksi, vanhempi on jo muuttanut omilleen ja opiskelee kauppatieteitä.

Mökkeily perheen kanssa Korppoossa on Ringbomille mieleinen keino rentoutua.

– On hienoa mennä luontoon. 1970-luvun mökissä on askeettista ja nautin klapien teosta ja kalastuksesta ja veneilystä.  Olemme koiraihmisiä ja meillä on kaksi sekarotuista koiraa. Käymme myös sienestämässä ja mökillä on nettiyhteys, mutta siellä ei tehdä töitä kuin poikkeustapauksissa. Kun on vaativa työ, vapaa-aika on erittäin tärkeä, Knut Ringbom kertoo. 

Teksti ja kuvat: Anne Kortela

Knut Ringbom

s. Turussa 1966
Biovian Oy, toimitusjohtaja ja perustajaosakas

Koulutus:
1991 DI, Åbo Akademi, Prosessitekniikka
1994 TkL, Åbo Akademi, Prosessitekniikka /Bioprosessitekniikka
1998 TkT, Åbo Akademi, Prosessitekniikka/Bioprosessitekniikka

Työura:
1995–1998 Valmet Oyj (paperikoneet)
1998–2000 Wallac Oy (Perkin Elmer)
2000–2003 BioTie Oyj
2003–12/2012 Biovian Oy, projekti-/myyntijohtaja
1/2013- Biovian Oy, toimitusjohtaja

Perhe: Vaimo (terveydenhoitaja) ja kaksi poikaa (s. 1993 ja 1996), lemmikit: 2 sekarotuista koiraa

Harrastukset: lenkkeily, laskettelu, mökkeily, veneily, kalastus