1.9. 2016 BioTurku®

BioCity-symposiumin aiheena mikrobien ja ihmisten vuorovaikutus

Turun BioCity-symposium järjestettiin tänä vuonna 26. kerran. Teemana oli tänä vuonna ”Microbes R Us”: ihmisen mikrobit. Vuodesta 1991 lähtien järjestetty kokoussarja on muodostunut biotieteiden ja molekyylilääketieteen merkittävimmäksi säännölliseksi kokoukseksi Turussa.

BioCity-symposiumissa pohdittiin mikrobien merkitystä terveyden ylläpitäjinä ja sairauksien aiheuttajina. Aihe on erityisen ajankohtainen ja aktiivisen kansainvälisen tutkimuksen kohde.

Ihmisessä on valtava määrä mikrobeja, jotka elävät kanssamme symbioosissa eli molempia hyödyttävissä olosuhteissa. Niiden kokonaismassa aikuisessa ihmisessä on 1-1,5 kg. Mikrobeja on runsaasti esimerkiksi iholla ja limakalvojen pinnoilla. Erityisen monimuotoinen mikrobisto elää suolistossa.

Mikrobiston epätasapaino monen sairauden taustalla

Uusia yhteyksiä eri sairauksien kuten ylipainon ja lihavuuden, allergioiden ja astman tai vaikkapa paksusuolensyövän ja mikrobien välillä löytyy jatkuvasti. Usein näiden sairauksien taustalla on dysbioosi eli suoliston tulehdus, jossa suoliston seinämä on vaurioitunut ja normaali mikrobisto on epätasapainossa. Esimerkiksi normaali- ja ylipainoisten yksilöiden suoliston mikrobiston koostumus eroaa selvästi toisistaan.

Mikrobistolla on suuri merkitys terveytemme ylläpitämisessä. Mikrobeilla on tärkeä rooli immuunijärjestelmän ohjaamisessa ja muokkaamisessa. Lisäksi suoliston bakteerit tuottavat aineenvaihduntansa lopputuotteena elimistölle välttämättömiä lyhytketjuisia rasvahappoja, kuten voihappoa eli butyraattia sekä K- ja B12-vitamiineja. Suolistobakteerit myös tuottavat 90 prosenttia aivojen välittäjäaineista tai niiden esiasteista eli niiden voidaan ajatella säätelevän aivotoimintaa ja jopa käyttäytymistämme. 

Mikrobiston koostumukseen vaikuttaa erityisen paljon ruokavalio sekä lääkitykset. Antibiootit sekä prosessoitu, rasvainen ruoka häiritsevät mikrobiston tasapainoa ja edistävät dysbioosin kehittymistä.   Toisaalta mikrobiston muokkaaminen mahdollistaa sen hyödyntämisen erilaisten sairauksien hoitokeinona.

Tapahtumaan liittyi myös posterinäyttely, jossa esiteltiin biotieteellisen tutkimuksen saavutuksia yli sadassa tutkimuksessa sekä kaupallinen näyttely, johon osallistui toistakymmentä näytteilleasettajaa. Lisäksi symposiumin yhteydessä julkistettiin vuoden 2015 BioCityn tutkijoiden parhaan tieteellisen artikkelin Elias Tillandz -palkinnon saajat.

Symposiumin järjestivät BioCity Turku, Turun yliopisto ja Åbo Akademi. Tieteellisen ohjelmatoimikunnan puheenjohtajana on toiminut professori Riitta Lahesmaa.