20.1. 2017 Blogi

Kuulumisia sTARTUp Daysta

Startup-yritysten välistä yhteistyötä Turun ja Tarton välille rakentava Li Chen kertoo blogissaan, miten tärkeitä pitchaukset ja verkostot ovat uuden yhteistyön synnyttämisessä.

Joitain vuosia sitten matkustin Kööpenhaminaan pitchaamaan projekti-ideaa pohjoismaisille yrityksille ja yhteisöille tarkoitettuun matchmaking -tapahtumaan.  Muutama päivä sen jälkeen kun olin heiluttanut merenneidolle hyvästejä lentokoneen ikkunasta, sain sähköpostia luonnontieteisiin erikoistuneelta yhteisöltä. ”Haluatko tulla osakkaaksi projektiimme” he kysyivät. Välitin viestin kollegalleni ja toivotin heille onnea hakemuksen kanssa. Myöhemmin tämän yhteistyön seurauksena kollegani ovat kehittäneet menestyksekkään ehdotuksen ja projekti on saanut ulkopuolisen rahoituksen.

sTARTUp Day ylitti odotukset

Kööpenhaminan pitchausta on seurannut useita pitchaus-tapahtumia. Yksi näistä on Tarton sTARTUp Day 9. joulukuuta, Viron suurin yritystapahtuma ja eteläisen Viron suurin startup -tapahtuma.

Tarton yliopiston, Tarton kaupungin ja Tarton startup-ekosysteemiä palvelevan Contriberin yhdessä järjestämä sTARTUp Day keräsi juuri avattuun Viron kansallismuseoon 2 300 osanottajaa. Se oli yli kaksi kertaa enemmän kuin odotettiin. Tilaisuudessa oli erinomainen osanotto kaikista paikallisista startup-hautomoista.

Turkulaisen Siroic:n Petri Hiipakka oli yksi suomalaisista sTARTUp Day:hin osallistuneista.

Lukuisten pitchaussessioiden lisäksi sTARTUp Day sisälsi keynote-puheenvuoroja mm. liiketoimintamalleista, luovasta teollisuudesta ja virtuaalitodellisuudesta sekä paneelikeskusteluita ja 15 seminaaria eri aihealueilta. Job Areassa noin 30 yritystä tapasi ammattilaisia ja lahjakkuuksia. Huippuaivot kuten Britannian Jamie Dunn, yksi maailman menestyksekkäimmistä nuorista yrittäjistä; Seattle Angel Conferencen perustaja amerikkalainen John Sechrest; matkailubloggaaja Cristian LeBlanc Kanadasta sekä Olaf Gerber, Bayer Balticsin toimitusjohtaja, olivat ottaneet aikaansa ja tulleet Tarttoon, kymmenen tuhannen asukkaan kaupunkiin Viron sisämaassa.

Yhteistyötä Tarton tapaan

Kiitos kuuluu vuonna 1632 perustetulle Tarton Yliopistolle, joka kuuluu maailman yliopistojen 3 %:n parhaimmistoon. Tarton kaupunki ja Tarton Yliopisto ovat Contriberin läheisiä yhteistyökumppaneita. Tiivis yhteistyö startup-ekosysteemin sisällä, vahvassa ohjauksessa, sekä todella avoin mieli kommunikaation ja yhteistyön suhteen, ovat luoneet perustan sTARTUp Day:n yllättävälle suosiolle.

Kaikki pitchaamassa mukana olleet startupit olivat tavalla tai toisella saaneet tukea Contriberiltä, jota ei voi ohittaa Tarton startup -ekosysteemistä puhuessa. Rein Lemberpuun, Contriberin perustajan, toimitusjohtajan ja julkisen keulakuvan kunnianhimoinen tavoite on kasvattaa Tarton startupien määrä 200:sta 5000:een.

Contriber koordinoi

Contriber isännöi Tartossa useita eri yhteisöjä: SPARK on IT-ja laitteistoyritysten yhteisö ja sTARTUp HUB puolestaan on usean tietotekniikka- ja teknologia-alan yrityksen sekä Garage 48 HUB Tartun yhteinen työskentelytila.

SPARK on nykyaikainen toimistotila Tarton keskustassa ja koti kymmenelle IT-ja laitteistoyritykselle, mukaan lukien Mooncascade, joka on 80 työntekijällään nopeasti kasvanut SaaS-johtajaksi.  SPARK-perheeseen kuuluvat myös mm. kiihdyttämö Buildit ja näyttelyalue SPARK Demo.

sTARTUp HUB on kunnostettu vanhaan rakennukseen, josta on hienot näkymät Tarton vanhaan kaupunkiin kaikista neljästä kerroksesta. Kuten monissa muissa yhteisöllisissä työtiloissa, tarjolla on myös kaikille yhteisön jäsenille avointa tilaa oleskelualueineen, keittiöineen ja kokoushuoneineen.

“Haluamme ihmisten tietävän, että he voivat tehdä enemmän kuin mitä he tällä hetkellä tekevät”, sanoo Lemberpuu, joka aikaisemmin oli Playtechin toimitusjohtaja – ikonisen startupin, josta kasvoi yksi Viron menestyksekkäimmistä IT-yrityksistä.

Verkostoitumista maailmalla

Contriberin toiminta Lontoossa ja Yhdysvalloissa on auttanut verkostoa. Sen lisäksi ryhmä  tarttolaisia ”myy” Tarttoa maailmalle. Esimerkiksi kollegani Vaido Mikheim työskentelee SPARKS-projektissa Tartu Science Parkissa. Hän palasi Turkista Tarttoon keskiyöllä päivää ennen kuin me saavuimme paikalle. Sitä ennen hän on käynyt Puolassa, Portugalissa, Islannissa.

”Meidän täytyy etsiä potentiaalisia partnereita ja mahdollisia resursseja selviytyäksemme ja kehittyäksemme”, Vaido sanoi ennen kuin esitteli Tartu Science Parkin vision ja liiketoimintamallin suomalaisille vierailijoille.

Takaisin Kööpenhaminaan

Palautin mieleeni muutaman vuoden takaisen pitchaukseni Kööpenhaminassa.

Siitä alkaen kun olin vahvistanut osallistumiseni, aloin valmistautua pitchaamiseen, mikä tarkoitti yli 130 osallistujan läpikäymistä muutaman päivän aikana. Oli aikaa vievää selvittää, mistä he ovat kiinnostuneita ja kertoa heille mikä meitä kiinnostaa, vaikka elämmekin digitaalisella aikakaudella.

Sanat voivat tulla kuulluksi. Minun kaksiminuuttiseni ei ehkä ollut mahtava: aksentti olisi voinut olla kauniimpi, ääni luottavaisempi ja taidot kypsemmät. Lisäksi sanoja voi haistella, tunnustella ja tulkita. Pitchin takana on kuitenkin ainutlaatuisuus, vilpittömyys ja jokaisen henkilön sitkeys, jokainen organisaatio ja jokainen kaupunki, johtaa tilaisuuteen, jota olet etsimässä.

Li Chen
Kirjoittaja vastaa Turku Science Park Oy:ssä EU-rahoitteisen Sparks Sparkling Startups -hankkeen toteutuksesta. Hän osallistui joulukuun alussa Tartossa järjestettyyn sTARUp Dayhin.