10.3. 2017 Kuukauden kasvo

Kasvuun kannustaja

Raisiolainen Teemu Malinen on saanut IT-alan palveluyrityksensä Sofokuksen huiman kasvun tielle ja auttanut monia muitakin kasvuyrityksiä. Se on onnistunut jatkuvan oppimisen kautta.

Uusien verkko- ja mobiilipalvelujen kehittäminen on Teemu Malisen leipätyötä. Hän vertaa sitä veneenveistäjään, joka valmistaa yksilöllisiä veneitä huolellisesti käsityönä hioen taitoaan äärimmilleen. Sofokuksessa avainasia on ymmärtää asiakkaan liiketoimintaa kokonaisuutena ja tuottaa siihen kilpailuetua uusilla palveluilla.

– Olemme yksi markkinoiden kokeneimpia sähköisen liiketoiminnan kehittäjiä ja olemme keskittyneet siihen jo vuodesta 2000 lähtien. Palvelut räätälöidään tiukasti asiakkaan liiketoiminnan ympärille. Emme ole lukinneet itseämme mihinkään valmiiseen tuotteeseen, Malinen tuumaa.

Jatkuva prosessi

Teemu Malisen mielestä digitaalisuutta ei Suomessa vielä hyödynnetä riittävästi, vaan olisi aika alkaa panostaa siihen. Digitaalisuuteen ei investoida tai ei osata ajatella riittävän digitaalisesti. Esteet ovat usein mentaalisia; asenteissa.

– Digitaalisuudessa pätevät aivan samat logiikat kuin reaalitaloudessakin, enkä ole vielä koskaan törmännyt toimintaan, jota ei voisi parantaa digitalisoinnilla. Kilpailuetua syntyy asiakkaan tarpeisiin suunnitelluista palveluista, joilla voi saada aikaan uutta liiketoimintaa tai ansaintamalleja. En kuitenkaan usko puhtaasti digitaalisuuteen, vaan reaalimaailman ja digitaalisuuden hyvään yhdistämiseen ja luonnollisuuteen kaikessa liiketoiminnan rakentamisessa.

Hyviä esimerkkejä uusista ansaintamalleista ovat markkinoiden myllertäjät Slack, Houzz ja Dropbox sekä suomalainen Liveto, joka mullistaa pääsylippujen hankintalogiikkaa tarjoamalla ensimmäisenä maailmassa suoraan verkkosivuille upotettavaa lippukauppaa.

– Näen asiakkuudet jatkuvana prosessina, vaikka moni edelleen haluaisi ostaa vain yksittäisiä projekteja. Jos pyritään tuomaan palveluja, joita muilla ei ole, uusien mahdollisuuksien hyödyntämistä pitäisi tutkia ja kehittää koko ajan. Jos uskaltaa heittäytyä täysillä mukaan, voi voittaa paljon. Kansainvälistyminenkin on helpompaa.

Yrityskulttuurin kehittämistä

Malinen panostaa tällä hetkellä erityisesti Sofokuksen analytiikkaosaamiseen, jonka avulla asiakasta voidaan auttaa eteenpäin ja kohdistaa suunnittelu oikeisiin asioihin. Kymmenkunta uutta henkilöä palkattiin viime vuonna ja tänä vuonna rekrytoinnit jatkuvat. Pari vuotta sitten Sofokus laajeni myös Helsinkiin, ja nyt henkilökuntaa on jo 41.

- Yrityskulttuurin rakentaminen on aivan keskeistä. On tärkeää löytää ihmisiä, jotka sopivat porukkaan ja joilla on 360 asteen ymmärrys. Eli he ymmärtävät myös liiketoimintaa, ja kaikkien pitää janota uutta. Se on minulle rekrytoinneissa paljon tärkeämpää kuin CV, koulutus tai ikä. Meille palkataan ne, jotka ymmärtävät että se on ainoa vaihtoehto pysyä kehityksen kärjessä.

Uutta tietoa löytyy esimerkiksi omien verkostojen kautta, tuoreimmasta alan kirjallisuudesta ja tietysti netistä, ja sitä seurataan tiiviisti. Lisäksi järjestetään tilaisuuksia jakaa kokemuksia ja omaksua uusia ilmiöitä. Teemu Malinen on esimerkiksi yksi The Shift -tapahtuman mentoreista ja suosittu sparraaja, joka viestittelee aktiivisesti Twitterissä, kirjoittaa blogeja ja vastikään puhui esimerkiksi Turku Science Parkin SparkUp-työpajassa startup-yrityksille.

Hyvän ilmapiirin huomaa jo sisään tullessa. Toimistossa hipsitään kotoisasti sukkasillaan, ja vastaantulijat nyökkäilevät iloisesti. Toimiston sydämessä on yhteinen tila, jossa syödään lounasta jutustelun säestämänä ja keräännytään aika ajoin mukaviin sohviin pohtimaan yhteisiä asioita ja oppimaan uutta. Joka perjantai-iltapäivä on vapaata yhdessäoloa. Helsingin toimiston kanssa on yhteinen chat-kanava, jossa viestitellään aktiivisesti myös muista kuin työasioista, ja työtiimeihin kootaan ihmisiä molemmista toimipaikoista. Välillä kokoonnutaan myös kaikki yhteen.

– Esimerkiksi tänä keväänä matkustamme Ruotsiin ja tutustumme paikallisiin yrityksiin, ja on myös muuta ohjelmaa. Välillä porukat ehdottavat erilaista tekemistä, esimerkkinä gentleman club, jossa oli luonnollisesti myös pukeutumiskoodi. Välillä pelataan biljardia tai järjestetään NHL-turnaus pleikkarilla.

Kasvun hallintaa

Teemu Malinen perusti Sofokuksen vuonna 2000, ja kasvatti sitä aluksi vähitellen. Viimeisten neljän vuoden liikevaihto on kasvanut 71 prosenttia kiihtyvällä tahdilla, ja pari vuotta sitten avattiin toimisto myös Helsingissä. Nyt liikevaihto on noin 1,7 miljoonaa euroa, ja nopeaan kasvuun tähdätään myös jatkossa. Malinen on edelleen pääomistaja. Osakkaiksi on otettu muutamia avainhenkilöitä.

– Kasvu on koko yrityksen olemassaolon ajan tehty tulorahoituksella. Se on luonnollista ja hallittua ja uskon siihen vahvasti. Se kasvattaa luonnetta ja luo kestävää pohjaa toiminnalle. Toinen vaihtoehto on hankkia riskirahoitusta, mutta silloin ei välttämättä opi toimimaan vaikeissa tilanteissa, joita väistämättä tulee.

Myös Malisella on ollut usein epäuskon hetkiä, mutta aina on menty eteenpäin.

– Kasvua syntyy vain, kun on valmis menemään jatkuvasti omalle epämukavuusalueelleen, muuten on vaikea saavuttaa mitään uutta. Se vaatii vähän kipuilua eikä sovi kaikille. Kasvuyrittäjyys vaatii tiettyä asennetta, johon itsensä pitää pakottaa.

Tällä hetkellä eniten uusia mahdollisuuksia näyttää löytyvän tekoälyn, lisätyn todellisuuden ja virtuaalitodellisuuden hyödyntämisestä ja keskustelusovelluksista, jotka parantavat henkilökohtaista palvelua verkossa.

Yrittäjäksi sattumalta

Teemu Maliselle ovi digitaaliseen maailmaan avautui internetin myötä, johon hän tutustui ensimmäisen kerran vuonna 1994. Hän tuli Raumalta Turkuun opiskelemaan tilastotiedettä, ja otti tietotekniikan sivuaineeksi, mutta ei siinä vaiheessa edes tähdännyt IT-alalle. Yrittäjäksi hän lähti kaveriensa ehdotuksesta, vaikka hänellä oli mukava työpaikka ja mielenkiintoinen työ mainostoimiston uusmediaosastolla.

– Lähdin täysin soitellen sotaan, mutta ehkä se johtui sukuperinnöstä. Myöhemmin selvisi, että suvussa oli ollut sarjayrittäjä jo 1950-luvulla.

Hän on selvästi löytänyt oman paikkansa yhtenä alan tienraivaajista ja mahdollisuuksien hyödyntämisestä. Energiaa riittää myös uusien startupien auttamiseen, ja hän on tai on ollut mukana noin 10 uuden yrityksen vaiheissa, esimerkiksi Someco ja Liveto.

– Aikaa siihen riittää, kun olen opetellut pysymään sparraajana ja jätän varsinaisen tekemisen muille. Myös omassa yrityksessä pyrin siihen, etten itse yritä tehdä kaikkea.

Irrottelua

Teemu Malinen pitää kahdeksasta-viiteen-työaikaa keksittynä juttuna, johon ei ole mitään perustetta, sillä energiatasot voivat vaihdella eri ihmisillä, mutta hän pyrkii pitämään oman työmääränsä kohtuullisena ja pitää hyvä unta erittäin tärkeänä.

– Nukkumiseni on myös tehokasta, sillä jostain syystä, olen tosi usein aamulla huomannut ratkaisseeni jonkin ongelman. Se ei ole tietoista.

Työn vastapainoksi tarvitaan perhettä, ystäviä ja harrastuksia. Hän asuu vaimonsa ja koiransa kanssa Raisiossa, ja harrastaa työporukan kanssa milloin mitäkin urheilua, esimerkiksi tällä hetkellä kahtena aamuna viikossa cross fit -tyyppistä jumppaa. Koiran kanssa hän käy välillä juoksulenkeillä, ja harrastaa retkiluistelua. Lisäksi hän lukee paljon, vaikka se liittyy usein työhön. Hän syö myös mielellään hyvää ruokaa ravintoloissa, useimmin aasialaista ja joskus italialaista.

Tavoitteekseen hän on asettanut matkustaa ulkomaille neljä kertaa vuodessa, koska silloin lomat pysyvät parhaiten lomina. Ihan aina siihen ei kuitenkaan ole päästy.

– Matkustamme milloin minnekin fiiliksen mukaan, Aasia ja USA ovat vakiokohteita, Aasiassa pidän erityisesti Hong Kongista ja USA:ssa Miamista. Lisäksi Thaimaa, Vietnam, Shanghai ja Singapore ovat kiinnostavia.

Teksti ja kuvat: Anne Kortela

Teemu Malinen

  • Sähköisen liiketoiminnan moniyrittäjä
  • S. 1973 pääkaupunkiseudulla
  • Käynyt koulut Raumalla
  • Tuli Turkuun opiskelemaan 1994
  • Asuu Raisiossa, vaimonsa ja koiransa kanssa (amerikan karvaton terrieri)
  • Koulutus: FM 2000, Turun yliopisto, pääaine: tilastotiede, sivuaine: tietotekniikka

Poimintoja työuralta:

  • 1996–1997 UPM-Kymmene, IT-kouluttaja
  • 1998–2000 Mainostoimisto Lahtinen & Mantere, projektipäällikkö, verkkopalvelut
  • 2000- Sofokus Oy, perustaja ja toimitusjohtaja
  • Erilaisia rooleja useissa eri startupeissa, mm. Sofokus, Liveto, Viversion

Muuta:

  • Yksi The Shift -tapahtuman mentoreista
  • Yksi Varsianis-Suomen IT-Yrittäjät ry:n perustajista (nykyisin osa Ohjelmistoyrittäjät ry:tä)
  • KasvuOpen Varsinais-Suomi tuomaristo
  • Turun Ammattikorkeakoulun ICT-neuvottelukunta

Harrastuksia:

  • matkustus, lukeminen, retkiluistelu, kuntoliikunta (eri lajeja)