10.4. 2017 Kuukauden kasvo

Yrittäjyyden ymmärtäjä

Varsinais-Suomen Yrittäjä-lehden päätoimittaja Juha-Pekka Harju on ollut itsekin yrittäjä 31 vuotta. Lisäksi hän on verkostoitunut moniin yrittämisen edistämistahoihin vuosien varrella.

Kaarinan kaupunki on jo vuosia nauttinut yrittäjäystävällisen kunnan maineesta. Se johtuu kaarinalaisen yrittäjän Juha-Pekka Harjun mukaan paljolti nopeista ja suorista vaikuttamismahdollisuuksista.

– Erityisesti kaupunginjohtaja Harri Virta ansaitsee siitä kiitoksen. Hän pistää itsensä likoon. Lisäksi turhaa byrokratiaa on poistettu. Kaupungin ja yrittäjäyhdistysten yhteinen elinkeinoyhtiö Kaarinan Kehitys Oy on suora vaikutusmahdollisuus yrittäjyysasioihin. Toivoisin, että useammissa kunnissa otettaisiin käyttöön vastaava toimintatapa. Kaupunki omistaa yhtiöstä suurimman osan, ja yrittäjillä on kolme paikkaa hallituksessa. Kaupunki ostaa kehittämispalvelut, ja yhtiöllä on oma budjetti. Yhtiön hallitus voi esimerkiksi illalla päättää jonkun asian toteuttamisesta, ja sitä aletaan tehdä heti aamulla, koska päätöstä ei tarvitse enää käsitellä muualla. Kaupungilla ei kuitenkaan ole pelkoa, että yritykset alkaisivat sooloilla. Useimmissa kaupungeissa elinkeinotoimikunta tekee esityksen kaupunginhallitukselle, joka päättää asiasta kokouksessaan, Harju toteaa.

Hän on yksi Kaarinan Kehityksen hallituksen yrittäjäjäsenistä, ja toimi vuonna 2013 puoli vuotta yhtiön väliaikaisena toimitusjohtajana. Harju toivoisi, että yritysten asioista osattaisiin viestiä kuntalaisille oikealla tavalla.

– Elinkeinotoiminnan kehittäminen tuo uusia työpaikkoja, hyvinvointia ja verotuloja. Siihen sijoitettu raha palaa kuntaan moninkertaisesti takaisin pitkällä aikavälillä. Kunnallisen kehittämisen lisäksi myös seudullista kehittämistä tarvitaan. Turun seudulla Turku Science Parkin yritysneuvonta ja startup-yritysten tukeminen ovat mielestäni hyvin tarpeellisia, ja organisaatiouudistus poisti päällekkäisyyksiä ja paransi tiedon kulkua. Olin mukana heidän kuntakiertueensa Kaarinan tilaisuudessa, ja siellä tuli paljon uusia ja yllättäviäkin tietoja. 

Alueen yrityksissä on Juha-Pekka Harjun mielestä ”hyvä pöhinä” pitkästä aikaa, ja high-tech osaaminen tuo paljon muitakin töitä, esimerkiksi alihankkijoille.

Yrittäjä-lehti syntyy

Työuransa Juha-Pekka Harju aloitti tuoreena ylioppilaana Rannikkoseutu-lehdessä harjoittelijana ja myöhemmin aluetoimittajana. Lisäksi hän toimitti freelancerina yritysten ja järjestöjen lehtiä. Vuonna 1986 hän suoritti vuoden mittaisen yrittäjäkurssin Turun kauppakorkeakoulussa tarkoituksenaan miettiä uusia liiketoimintaideoita ja ryhtyä kehittämään järjestöjen viestintää.

– Kurssilla tehtiin myös lehteä, ja kurssin ohjausryhmässä ollut Varsinais-Suomen Yrittäjien silloinen puheenjohtaja Jukka Ekuri ehdotti, että alkaisin tehdä aluejärjestölle lehteä, jossa voisi kertoa yrittäjien asioista laajemmalle joukolle. Järjestöllä oli vain jäsenlehti, Harju muistelee.

Hän tarttui ehdotukseen ja alkoi toimittaa Yrittäjä-lehteä. Tänä vuonna sen perustamisesta on siis kulunut jo 30 vuotta. Aluksi hän toimi lehdessä myös ilmoitusmyyjänä. Lehteä kustansi Rannikkoseutu, Peimarin Kustannus ja myöhemmin Aamuset. Vuonna 1995 Juha-Pekka Harjun Viestintäharju Oy ryhtyi lehden kustantajaksi.

Järjestöjen ja yritysten muun tiedottamisen ohella hän kehitti yritykseensä myös nettipalveluista liiketoimintaa, ja vuokrasi serveritilaa. Vuonna 2010 hän kuitenkin myi nettiliiketoiminnan Online Solutionsille Jyväskylään, sillä se olisi vaatinut lisää investointeja ja kehittämistä.

Yrittäjätarinoita ja muita juttuja

Viestintäharju on toiminut viimeiset 20 vuotta samoissa tiloissa Kaarinan keskustassa, tosin tilaa on saatu lisää viereisestä huoneistosta. Yritys on nyt keskittynyt lehden kustantamiseen ja toimittamiseen. Kaikkiaan lehteä tekee Harjun lisäksi viisi freelance-toimittajaa. Myyntitiimissä on viisi henkilöä. Varsinais-Suomen Yrittäjä-lehti ilmestyy yhdeksän kertaa vuodessa, ja sen toimituksellinen sisältö koostetaan koko maakunnan alueelta.

– Suurin osa juttujen aiheista on itse löydettyjä, esimerkiksi yrittäjätarinoita. Se on helppoa, kun on hyviä toimittajia, ja sisällöstä saadaan jatkuvasti hyvää palautetta. Yrittäjäjärjestön toiminta on myös kehittynyt alkuajoista valtavasti, ja hyviä juttuja on saatu monista palveluista, joita Varsinais-Suomessa on kehitetty ensimmäisenä Suomessa, esimerkiksi hankinta-asiamiehen toiminta. Myös nuorten yrittäjien ja YES-keskuksen toiminta on aktiivista ja yrittäjyydestä kertominen kouluissa on lisääntynyt.

Yrittäjä-lehdellä on myös verkkolehti, joka koostetaan päivittäin pääasiassa lehdistötiedotteiden pohjalta. Lisäksi voidaan julkaista juttuja, jotka eivät mahdu painettuun lehteen, sillä hyvää juttuaineistoa kertyy useimmiten yli printtilehden tarpeen.

– Sen sisältö on aivan eri kuin paperilehden. Painetulla lehdellä on edelleen lukijansa, ja sitä arvostetaan eri tavalla kuin nettilehteä. Sen huomaa hyvin, kun puhutaan jostain asiasta, joka julkaistaan ”vain” verkkolehdessä, painettuna sen koetaan saavan enemmän huomiota, Harju sanoo.

Varsinais-Suomen Yrittäjä-lehden painosmäärä on yli 30 000, ja se jaetaan kaikkiin maakunnan yrityksiin osoitteellisena postin kautta, ei pelkästään Yrittäjien jäsenille. Viestintäharju kantaa lehden taloudellisen vastuun yksin. Tulovirta syntyy pelkästään mainostuloista.

– Meidän asiakkaamme siis mahdollistavat yrittäjyyden edistämisen Varsinais-Suomessa. Ilman heitä se ei olisi mahdollista tässä laajuudessa, siitä heitä ei tarpeeksi usein tule kiitettyä.

Juha-Pekka Harjun mukaan myynti ei ole helppoa eikä hyviä myyjiä ole helppo löytää. Asiakassuhteiden kehittäminen vie aikaa, mutta pitkäjänteisyys palkitaan, ja Yrittäjä-lehdellä on onneksi pitkäaikaisia myyjiä.

Joogaa ja matkailua

Juha-Pekka Harju on melko tuore isoisä. Molemmat tyttäret ovat reilun vuoden sisällä saaneet ensimmäisen lapsensa. Haastatteluakin siirrettiin, kun toisen silmäterän hoito kutsui. Äijän onneksi molemmat lapsenlapset asuvat melko lähellä, sillä heidän kanssaan puuhailu on hänestä tosi mukavaa. Se ja remontti kotona on vienyt aikaa aiemmalta pääharrastukselta, sauvakävelyltä. Toisaalta hän hoitaa kuntoaan myös astanga-joogassa.

– Suosittelen astanga-joogaa, se on tarpeeksi dynaamista ja sitä voi harrastaa kotonakin, kun oppii liikesarjat. Jos harjoittelussa on taukoa, huomaan sen heti selässäni.

Yksi Juha-Pekka Harjun ilonaiheista on, että Emmi-tytär työskentelee toimittajana isänsä yrityksessä, vaikka parhaillaan on äitiyslomalla. Myös Lotta on tehnyt töitä yrityksessä. Tyttäristä ei todennäköisesti kuitenkaan tule Viestintäharjun jatkajia siinä vaiheessa, kun Juha-Pekka haluaisi luovuttaa ohjakset.  

Kesän koittaessa toimitusjohtajan matkakuume alkaa nousta, ja mieli poltella moottoripyörän selkään. Viime vuosina suurin osa kesälomista on kulunut matkaten ympäri Eurooppaa. Ensi kesän suunnitelmissa on pyörinyt matka Espanjaan, jossa moottoripyörällä ei ole vielä käyty aiemmin, mutta mitään ei vielä ole päätetty.

– Vaimon kanssa meillä on ollut tapana kiertää Välimeren maita. Yleensä lähdemme alkukesällä, kun ei vielä ole ruuhkia eikä liian kuuma. Kaikkein parhaiten olemme viihtyneet Kroatiassa, jossa on käyty monta kertaa. Ajokilometrejä kertyy ainakin 5000 yhdellä lomalla, mutta ne eivät ole itse tarkoitus. Etenemme yleensä fiiliksen mukaan, ja voimme viipyä yhdessä paikassa useitakin päiviä ympäristöön tutustuen. Ajaessa työasiat unohtuvat, sillä siihen pitää keskittyä täysin, eikä voi ajatella muita asioita.  Myös niska paranee jännityksistä.   

Jokakeväinen moottoripyöräkerhon ”ruosteenpoistokurssi” on hänestä tarpeellinen, koska talvella moottoripyörää ei käytetä.

Kesän muita harrastuksia ovat puutarhanhoito ja vapaaehtoinen veneily- ja maanpuolustuskoulutus.


Teksti ja kuvat: Anne Kortela

Juha-Pekka Harju

  • s. 1960 Kaarinassa
  • Yrittäjä, toimitusjohtaja/ Viestintäharju Oy, Päätoimittaja/Varsinais-Suomen Yrittäjä -lehti

Työuran merkkipaaluja

  • 1981–1986 toimittaja, Rannikkoseutu
  • 1986- viestintätoimistoyrittäjä,  Viestintäharju Oy
  • 1987 - Varsinais-Suomen Yrittäjä -lehti
  • 1995 - Viestintäharju Oy, Varsinais-Suomen Yrittäjä -lehden kustantaja
  • 2010 myi Viestintäharjun nettiliiketoiminnan Online Solutions Oy:lle Jyväskylään
  • 2013/6-12, Kaarinan Kehitys Oy, vt. toimitusjohtaja

Luottamustehtäviä

  • Kaarinan Yrittäjät, hallituksen jäsen n. 15 vuotta eri aikoina
  • Varsinais-Suomen Yrittäjät ry, työvaliokunnan jäsen
  • Kaarinan Kehitys Oy, hallituksen jäsen
  • Suomen Yrittäjäin Työttömyyskassa, hallituksen jäsen
  • Suomen Yrittäjälehtien yhteistyörenkaan puheenjohtaja
  • Varsinais-Suomen liiton kestävän kehityksen osasto Valonia, ohjausryhmän jäsen
  • Saaristomeren merivartiokilta, kunniajäsen, veneilykouluttaja
  • OT-88 Kaarina, jäsen

Harrastuksia

  • matkamoottoripyöräily, Lieto MC 2000 jäsen
  • astanga-jooga
  • sauvakävely
  • puutarhanhoito
  • remonttihommat kotona
  • lastenlasten hoito

Perhe

  • vaimo Tuija ja 2 aikuista tytärtä: Emmi ja Lotta
  • 2 lastenlasta: Hilma ja Elias