18.5. 2017 Kuukauden kasvo

Yrittäjyydestä joustoa perhe-elämään

Salla Axelin tekee käsityönä tarpeellisia tavaroita, joilla hän pyrkii ratkaisemaan aina jonkin ongelman. Oman perheensä lastenhoito-ongelmat hän ratkaisi ryhtymällä yrittäjäksi.

Salla Axelinin mielestä yrittäjyys ei vie kaikkea aikaa. Hänelle se on päinvastoin tuonut aikaa myös muulle elämälle, vaikka työviikot välillä ovat 7-päiväisiä. Yrittäjäksi hän siirtyi seitsemän vuotta sitten jäätyään ensin vuodeksi vuorotteluvapaalle. Työpäivät kaupan alalla olivat pitkiä ja lasten hoitopaikat vaihtuivat jatkuvasti. Vapaan aikana kypsyi ajatus omasta käsityöyrityksestä. Hän laajensi sitä rakennusalalle suorittamalla myös laatoittajan näyttötutkinnon sekä VTT:n vesieristesertifikaatin.

– Se oli maailman paras päätös, sillä lapset ovat vain hetken pieniä, ja työelämää on vielä pitkästi edessä. Halusin olla ensin äiti ja vaimo, vasta sitten tulee työ. Naisella on ehkä enemmän valinnan juttuja, kuinka järjestää asiat. Oma mies tekee myös todella paljon perheen hyväksi, Salla Axelin sanoo.

Hänen mottonsa on, että elämässä ehtii tekemään ihan kaiken minkä haluaa.

– Yrittäjänä pystyn itse järjestämään aikani. Aamulla olen yleensä viimeinen, joka lähtee kotoa, ja joskus ehdimme pelata poikien kanssa korttia ennen kouluun lähtöä. Kiireeni alkavat vasta sen jälkeen. Teen aamulla ruoan valmiiksi ja mieheni lämmittää sen ennen kuin lähtee poikien kanssa harrastuksiin. Illalla ehdin viettää aikaa perheen kanssa, Axelin kertoo.

Pienestä alusta vähitellen isompaan

Oma yritys, Sallan Paja, alkoi rakkaasta harrastuksesta pääasiassa ompelutöillä, joita pystyi tekemään kotona. Vähitellen toiminta on laajentunut kodin tarve-esineiden valmistukseen, verkkokauppaan ja kädentaitojen kursseihin. Lapset ovat jo 10- ja 13-vuotiaita, ja reilut kolme vuotta sitten yritys muutti kotoa erillisiin toimitiloihin.

Idea tuotteisiin syntyy yleensä jonkun ongelman ratkaisemisesta. Esimerkiksi tekstiilistä ja eristemateriaalista ommeltu ”kattilakätkö” pitää ruoan lämpimänä jopa tunteja vaikkapa tuulisella terassilla. Uusia ideoita pulppuaa usein ommellessa tai autoa ajaessa.

– Omaperäisessä tuotteessa on se vaikeus, että kukaan ei ensin osaa kysyä sellaista, mutta etuna on erottuminen kilpailijoista. Se on tärkeää erityisesti messuilla. Tykkään tavata ihmisiä ja käyn messuilla melko usein, vaikka ne maksavat aika paljon ja vaativat runsaasti valmistelua.

Yrittäjällä on kunnianhimoa kasvattaa yritystään edelleen tulevaisuudessa. Suuri haave olisi keskittyä pelkästään tuotekehitykseen, mutta valmistustyön luovuttamiseen muille on suuri kynnys, koska hän on äärimmäisen tarkka korkeasta laadusta.

Monessa mukana

Aktiivinen nainen ehtii myös vapaaehtoistyöhön ja harrastuksiin. Hän on ”ikuinen” partiolainen ja osallistuu erilaisiin tapahtumiin usein muonittajana. Esimerkiksi partiomarssiin hän keitti sadalle hengelle makkarakeittoa. Viime talvena hän veti yhden partioleirin.

– Partio on hieno harrastus, jossa ollaan tekemisissä monen ikäisten ihmisten kanssa. Siellä oppii myös johtamaan nuorempiaan. Itse olin lippukunnan johtaja vähän yli 20-vuotiaana.

Toinen harrastus on Paimion Yrittäjät, jonka hallituksessa ja sihteerinä Salla Axelin toimii. Hän iloitsee siitä, että yhdistykseen on saatu hyvä hallitus, jossa on vireyttä. Paljon erilaisia juttuja on tekeillä.

– Yhteen hiileen puhaltaminen on tärkeää, ja minusta on aina voitto, jos paimiolaisen liikkeen ovi aukeaa, vaikka se ei olisi minun oveni. Verkostoitumista tarvitaan, sillä kukaan ei pärjää yksin. Lisäksi yrittäjälle on elinehto, että ystäväpiirissä on muita yrittäjiä, jotka ymmärtävät mitä tämä oikeasti on. Ero palkkatyöhön on valtavan suuri.  Kaikista asioista pitää itse huolehtia, eikä sairastua saa. Toisaalta hienoa on voittajafiilis, joka syntyy kun on onnistunut jossain isossa asiassa.

Historia heräsi henkiin

Sallan Paja muutti toukokuun alussa keltaiseen puutaloon aivan Paimion keskustassa. Se on vuonna 1909 rakennettu entinen työväentalo, joka tunnetaan myös Iskun talona. Talo oli tyhjillään 1980-luvulta lähtien ja odotti purkua, mutta nyt se on saanut uudet asukkaat nuorista yrittäjistä. Talon osti maaliskuussa Paimion Yrittäjien puheenjohtaja Anton Simolin veljensä Joonaksen kanssa. He aloittivat suuren remontin ja villiintyneen pihan raivauksen saman tien.

Muutto oli iso voimainponnistus, ja remontti on vielä vähän kesken. Nyt yläkerrassa on Simolinin yritys Taito LKV ja alakerrassa Sallan Paja sekä vanha juhlasali, jolle on jo mietitty paljon käyttöä.

– Siellä voi järjestää juhlia ja kokouksia sekä yritysten tyhy- ja tyky-päiviä, joihin voi liittää luentoja, ruokailua ja pienen kädentaitopajan. Nyt minulla on myös tilaa entistä isommille betoni- ja risukursseille kesällä. Niissä käy vuosittain noin 400 ihmistä, tosin osa on samoja ihmisiä, jotka osallistuvat monelle kurssille.

Jakamalla saa enemmän

Moni on ihmetellyt, kannattaako opettaa valmistamaan samoja esineitä, joita itse tekee myyntiin.

– Pajat ovat olleet todella hyviä, ja niihin tulee ihmisiä, jotka tekisivät joka tapauksessa itse. Ne ovat elämyksellisiä ja tuottavat onnistumisen kokemuksia. Ne nostavat myös käsityön arvostusta, ja osa tulee ostamaan minun tekemiäni tuotteita myöhemmin. Nykyinen jakamisen kulttuuri on hyvä asia, vaikka käsityöalalla keskustellaan koko ajan harrastajien ja ammattilaisten eroista.

Liiketaloudellinen kannattavuus ei Salla Axelinilla ole aina päällimmäisenä mielessä, vaan hän kertoo tekevänsä myös paljon asioita, jotka eivät ole kannattavia.

– Haluan tehdä pelkästään kivoja asioita ja arvot ovat minulle tärkeitä. Minulle riittää, että tullaan toimeen, lapset voivat harrastaa, ja voidaan syödä ja asua hyvin. Ajattelen, että perhe on onnellinen, jos äiti on onnellinen.

Yksi onnellisuuden aihe on puuhastelu pihalla. Sitä Salla Axelin rakastaa.

Teksti ja kuvat: Anne Kortela

Salla Axelin

  • synt. 1978 Turussa, asui lapsuutensa 4-vuotiaasta lähtien Piikkiössä
  • 2010- yrittäjä
  • Yritys: Tmi Salla Axelin, rekisteröity tuotemerkki: Sallan Paja Paimiossa
  • yritys valmistaa kotiin liittyviä käyttöesineitä
  • myös tilaustuotteita, yrityslahjoja ja seurojen varainhankintaan sopivia tuotteita
  • lisäksi verkkokauppa ja siivoustarvikkeiden jälleenmyyntiä
  • järjestää käsityöpajoja, esim. betonipajat ja risupajat

Koulutus

  • S-ryhmän koulutusta, mm. market-päällikkö
  • 2010 laatoittajan ammattitutkinto
  • 2016 Tuotekehittäjän erikoisammattitutkinto
  • 2017 Myynnin ammattitutkinto

Työura

  • kouluaikana kesätöissä kauppapuutarhassa ja kaupassa
  • 1997–2009 kaupan alan töitä K- ja S-ryhmän päivttäistavarakaupoissa
  • 2009–2010 vuorotteluvapaalla
  • 2010 perusti oman yrityksen, Sallan Pajan Paimioon
  • 2013 yritys siirtyi kotoa erillisiin tiloihin yritysalueelle
  • 5/2017- Sallan Paja muutti Iskun taloon Paimion keskustaan

Perhe

  • asuu perheineen Paimiossa
  • perheessä aviomies ja kaksi poikaa (10- ja 13-vuotiaat)

Harrastuksia

  • käsityöt laajasti
  • partio, lippukunta: Piikkiön Tammipartio
  • puutarhanhoito
  • Paimion Yrittäjien hallituksen jäsen, sihteeri/tiedottaja