8.9. 2017 Kuukauden kasvo

E-urheilutapahtumissa tulevaisuus

Kalle Koskela järjestää elektronisen urheilun suurtapahtumaa Turkuun syyslomaviikolle. Myös e-urheilun kansainväliset kuviot ovat kehittymässä.

Tietokonepelit ovat olleet osa Kalle Koskelan elämää jo pikkupojasta lähtien, kun hän alkoi pelata ensin Commodore 64:lla ja myöhemmin Atarilla ja Nintendolla. Nykyisin suosikkiharrastus on miniatyyristrategiapelit. Hän perusti Grail Group Oy:n niiden pelaamiseen liittyvien harrastustarvikkeiden maahantuontia ja kauppaa varten yhdessä klaukkalalaisen Ville Nikolan kanssa vuonna 2014. Yritys toi maahan myös lauta- ja strategiapelejä.

Yhtiökumppani on Hyvinkään pelitalon perustajia ja työskennellyt lasten parissa. Hän toi mukanaan innostuksen elektroniseen urheiluun ja kokemusta urheilutapahtumien järjestämisestä. Kipinä niihin syttyi myös Koskelassa, joka kertoo olevansa heittäytyjä. Rohkeus ja yrittäjähenkisyys ovat hänen vahvuuksiaan.

Toiminnan muutos

Syksyllä 2015 yrittäjäkaksikko päätti muuttaa Grail Groupin liiketoimintaa, ja nyt se keskittyy kokonaan e-urheilun markkinointiin ja mediaan. Ensimmäiseksi työntekijäksi palkattiin kesällä 2016 Niklas von Schöneman Gatorade Centeristä.

– E-urheilu valtaa jatkuvasti uusia yleisöjä. Pelialan liikevaihto ylipäätänsä on Suomessa noin kaksi miljardia ja Ruotsissa miljardin euron luokkaa, josta E-urheilu ei vielä näyttele merkittävää osaa, mutta potentiaali on huikea. E-urheilu nousi tänä vuonna teettämämme markkinatutkimuksen mukaan toiseksi suosituimmaksi urheilulajiksi jääkiekon jälkeen 18–29-vuotiaiden miesten keskuudessa Suomessa. Laskennallisesti 415 000 henkilöä ilmoittaa seuraavansa lajia. Suomessa on myös jo maailman 20 parhaan kärkeen sijoittuvia pelaajia, Koskela kertoo.

Grail Group oli viime syksynä mukana SparkUpin Business Up -yrityskiihdytysohjelmassa, ja on hyötynyt siitä Koskelan mukaan tosi paljon. Sitä kautta on saatu yritykselle mentoreita ja paikallisia yhteistyökumppaneita. Periaate on, ettei kaikkea tarvitse osata itse, vaan tarpeen mukaan käytetään ulkopuolisia asiantuntijoita.

Liikeidean kannattavuuteen uskovat myös julkiset tahot, sillä Grail Group pääsi mukaan Tekesin Tempo-kehittämisohjelmaan ja sai Finnveran takauksen, jolla saatiin rahoitusta pankista.  Lisäksi yritykselle myönnettiin äskettäin Ely-keskuksen kansainvälistymistukea.

Kansainvälisille markkinoille

Maailmalla elektronisen urheilun ennustetaan vuoteen 2027 mennessä nousevan suositummaksi yleisölajiksi kuin perinteinen urheilu. Uusia harrastajia tulee jatkuvasti nuorten ikäluokkien varttuessa ja vanhimpien harrastajien pysyessä sen parissa. 

E-urheilun lajeihin kuuluu sekä yksilö- että joukkuepelejä, esimerkiksi E-futis, E-lätkä, tappelupelit, rytmipelit, keräilykorttipelit tai ajopelit.  Pelit ovat viihdettä, jota striimataan ja esitetään sekä suoratoistona, You Tubessa että televisiossa. Esimerkiksi Twitch.tv on pelien suoratoistopalvelu, jossa pelkästään E-urheilusisältöä on katsottu 900 miljoonaa tuntia vuonna 2016. Joten ennusteet E-urheilun suosiosta eivät ole tuulesta temmattuja.

Grail Group tähtää kansainväliseen toimintaan, ja tärkeimmät yhteistyötahot ovat Tukholmassa, joka on Pohjoismaisen pelialan keskus. Lisäksi esimerkiksi japanilaisen Namco Bandai -yhteisöpalvelun kanssa keskustellaan yhteisön jäsenille integroitavasta palvelusta.

– Liiketoimintamme jakautuu turnausalustan kehittämiseen ja e-urheilutapahtumien järjestämiseen. Turnausalusta on pilvipalvelu, jota kehittää yhteistyökumppanimme, Make Helsinki. Sen avulla voimme luoda itse turnauksia tai pelaajat voivat luoda niitä. Liiketoiminnan tuotto syntyy turnausten osallistumismaksuista, joista pääosa palautetaan takaisin pelaajille palkintojen muodoissa.

Alan liikevaihdosta noin 70 prosenttia tulee mainostajilta ja sponsoreilta, noin 6 prosenttia lisensoinnista, loput loppukäyttäjiltä.

– Turnausalusta ei vielä ole yksinään kannattavaa liiketoimintaa, mutta se tuo meille hyvät mahdollisuudet neuvotella tapahtumien järjestämisestä. Käymme jatkuvasti alan messuilla ja kehitämme erilaisia yhteistyökuvioita.

Turkuun iso vuosittainen e-urheilutapahtuma

Turun kaupunki lähti Grail Groupin yhteistyökumppaniksi kansainvälisen kokoluokan elektronisen urheilun pelitapahtuman, Grail Questin järjestämisessä. Se täyttää Gatotrade Centerin kolmen päivän ajan lokakuussa syyslomaviikolla 19.–21.10., ja tarkoitus on tehdä tapahtumasta jokavuotinen. Siinä kilpaillaan pelialan eri lajien Suomen mestaruuksista, ja ohjelma on muutenkin monipuolinen musiikkiesityksineen ja erilaisine tuote-esittelyineen retrotuotteista VR-laseihin. Järjestämiseen osallistuu yhteistyökumppaneita, ja paikalle odotetaan jopa 3500 kävijää.

– Turku on Suomen ensimmäinen kaupunki, joka haluaa vahvasti olla mukana E-urheilussa. Turussa on vahva pelinkehittäjäyhteisö ja myös Turun kaupungin nuorisopalveluiden Turku Game Academy eli TGA on näkyvästi mukana. Saimme aluksi eSM-kisojen järjestämisoikeudet SEUL Ry:ltä kahdeksi vuodeksi. SEUL Ry on Suomen elektronisen urheilun liitto ja alan kattojärjestö, joka on ollut vuoden alusta Olympiakomitean jäsen.  Kisoissa menestyneet urheilijat SEUL lähettää suoraan vuosittaisiin MM-kisoihin, Kalle Koskela sanoo.

Tapahtuma on herättänyt ennakkoon paljon kiinnostusta, ja Koskela uskoo kävijätavoitteen täyttyvän, mutta  myöntää, että uuden tapahtuman vielä alhainen tunnettuus on haaste.

Kokista tuli peliyrittäjä

Kalle Koskela on tullut pelialalle puhtaasti harrastuksen kautta. Alun perin hän opiskeli ravintolakoulussa kokiksi ja ehti työskennellä toistakymmentä vuotta ravintola-alalla.

– Haaveeni oli ryhtyä ravintola-alan opettajaksi ja jatkoin opiskelua aikuisiällä, mutta pedagoginen osuus koulutuksesta jäi suorittamatta, sillä ammattiopettajille ei silloin ollut töitä. Suuntauduin siis yrittäjäksi ja myyntitöihin. Pidin opiskeluaikanani kesäkahvilaa Rymättylässä.

Myynti- ja markkinointihenkiselle miehelle päätös yrittäjäksi ryhtymiseen oli helppo, etenkin kun hänen äitinsä on ollut myös yrittäjä.

– Olen yrittäjähenkinen. Vapaus ja riippumattomuus viehättävät ja oman aikataulun hallinta, vaikka tuttuja ovat myös stressi, riskinhallinta ja turvaverkkojen tarve.

Kolmen lapsen isänä työpäiviä ei voi venyttää kovin paljon. Työssä tulee myös paljon matkustusta, koska pelialalla tapahtuu paljon, ja uusia kuvioita viritellään sekä Euroopassa että Aasiassa.

Kalle Koskela on kotoisin Tampereelta, ja muutti Turkuun löydettyään täältä tulevan vaimonsa. Nykyisin vapaa-aika kuluu pitkälti lasten kanssa puuhaillessa. Heidän kanssaan hän leikkii mielikuvitusleikkejä ja vie lapsia retkille. Ruoanlaittotaitoisena hän valmistaa myös perheen ateriat. 


Teksti ja kuvat: Anne Kortela

Kalle Koskela

  • Grail Group Oy:n yrittäjä/toimitusjohtaja
  • syntynyt 1980 Tampereella
  • asuu Turussa, perheessä vaimo ja kolme lasta ( 5- ja 1-vuotiaat tytöt ja 3-vuotias poika)

Koulutus

  • 1998 Kokki, Ravintolakoulu, Tampere
  • 2010–2013 Tradenomi, palvelutuotanto, Turun ammattikorkeakoulu

Työura

  • yli 10 vuotta ravintola-alalla
  • 2012 kahvilayrittäjänä Rymättylässä
  • 2014 - 8/2015 myyntipäällikkö, Ajolanranta Oy
  • 8/2014 - yrittäjä, Grail Group Oy, aluksi sivutoiminen, elokuusta 2016 lähtien päätoiminen
  • 2/2016 -7/2016 myyntipäällikkö, Euro-East ltd

Harrastuksia

  • Miniatyyristrategiapelit, ruoanlaitto, puuhailu perheen lasten kanssa
  • 1987–2003 Partio