17.4. 2012 BioTurku®

Ruskean rasvan perustutkimuksesta tieteen menestystarina

BioCity_CapitalScience_2012 (biocity_capitalscience_2012_tz72.jpg)

Seminaari toi Turkuun huippututkijoita ympäri maailman. Seminaarin
avausesitelmässä Richard Morimoto (Northwestern University, USA)
puhui ikääntymisen syistä ja seurauksista.


From Capital of Culture to Capital of Science -seminaari kokosi 11.-12.4. Turun yliopistoon bioalan yritysten edustajia ja huippututkijoita ympäri maailman. Seminaarin osana kuultiin kolmesta BioCity Turun menestystarinasta. LT Kirsi Virtanen kertoi esitelmässään Turun PET-keskuksessa tehdystä ruskean rasvan tutkimuksesta, joka muutti perustietoa.

Virtasen tutkimus julkaistiin vuonna 2009 arvostetussa The New England Journal of Medicine -lehdessä. Aiemmin kuviteltiin, että ruskeaa rasvakudosta esiintyy pääasiassa lapsuudessa, ja se häviää iän myötä. Virtasen tutkimus kuitenkin osoitti toisin: aineenvaihdunnallisesti aktiivista ruskeaa rasvaa esiintyy aikuisilla erityisesti kaulan alueella.

Toisin kuin valkoinen rasva, ruskea rasva kykenee polttamaan ylimääräistä energiaa elimistöstä. Ruskea rasva aktivoituu erityisesti kylmässä, jolloin rasvan aineenvaihdunta saattaa kasvaa jopa 15-kertaiseksi.

‒ Ruskean rasvan merkityksestä tiedetään kuitenkin vielä vähän. Nyt tiedämme, että se aktivoituu, kun tarvitaan lämmöntuotantoa, ja ruskea rasva pystyy tuottamaan lämpöä, Virtanen taustoitti.

Virtasen mukaan yksi ruskean rasvan tehtävistä saattaa olla lämmittää aivoihin kulkeutuvaa verta. Tutkijat ovat myös arvelleet, että ruskea rasva saattaa kontrolloida rasvojen liikennettä aivoihin.

‒ Tutkimusta tarvitaan lisää, jotta ymmärtäisimme ruskean rasvan perusmekanismeja. Sen jälkeen on helpompi tajuta mitä tapahtuu, kun ihminen vaikkapa lihoo, Virtanen painotti.

 

Bioala luo hyvinvointia kaupunkiin

Seminaarin avauspuheenvuorossa Turun kaupunginjohtaja Aleksi Randell korosti lääketieteen ja biotekniikan alan yritysten merkitystä koko kaupungille. Alan yritykset tuovat kaupungille merkittävästi verotuloja, joilla pystytään tarjoamaan palveluja kaupunkilaisille.

‒ Toivottavasti löydätte tässä seminaarissa uusia keinoja, joilla kehittää biotekniikan alan toimijoiden yhteistyötä kaupungissa, Randell sanoi.

Teksti: Hannu Aaltonen, Turun yliopisto

Capital of Science -seminaarin järjesti BioCity Turku yhteistyössä Turku Science Park Oy:n / BioTurku®-klusterin sekä VTT:n kanssa. BioCity Turku on biotieteiden alan sateenvarjo-organisaatio, joka koordinoi biotieteiden tutkimusta Turun yliopistossa ja Åbo Akademissa sekä tiivistää yhteistyötä tiedemaailman ja bioalan yritysten välillä.