7.2. 2012 Kuukauden kasvo

Runoileva aluekehittäjä

Saarinen_Sassu_panorama475px_20012012 (saarinen_sassu_panorama475px_20012012_btpw.jpg)

Turku Science Park Oy:ssä ja sitä edeltäneissä organisaatioissa vuodesta 1989 alkaen työskennellyt N. Tapani Saarinen tunnetaan parhaiten Sassuna. Nimi juontuu Porissa vietetyiltä kouluvuosilta. Saarisen perheen koiraa kutsuttiin Saarisen Sassuksi. Monen käänteen lopputuloksena lempinimi jäi pojista nuoremmalle, Tapanille ja on säilynyt tähän päivään asti.

Sassu syntyi Liedossa, mutta muutti isänsä työn myötä jo vuoden ikäisenä muutamaksi vuodeksi Lahteen. Sieltä, jälleen isän työn takia, perhe muutti Poriin.

- Koulu muovaa paljon ajatusmaailmaa, niin se teki myös minulle. Biologian opettaja herätti kiinnostukseni kaikkiin luonnontieteisiin, ja ajatuksenani oli lukea itseni meribiologiksi tai limnologiksi.

Pohjoismaiden suurimman hotellin päällikkönä

Porin lyseon rehtori kuvaili Sassun ylioppilastodistusta "noin laiskalle koululaiselle erinomaisiksi papereiksi". Biologian sijaan Sassu päätyi kuitenkin 1969 Turun yliopistoon lukemaan orgaanista kemiaa. Aivan ihanneajassa hänen korkeakoulututkintonsa ei valmistunut: kuusi vuotta ylioppilaskunnan edustajistossa, Turun yliopiston kemistien hallitus, opiskelijajäsenyydet Turun ylioppilaskyläsäätiön valtuuskunnassa ja tiedekunnassa, koripallo Turun NMKY:ssä ja yliopiston joukkueessa olivat muutamia opiskeluvauhtiin vaikuttaneita tekijöitä.

- Toimiessani yliopiston koripallojoukkueen valmentajana ja johtajana voitimme kaksi "akateemista" Suomen mestaruutta Opiskelijoiden Liikuntaliiton koripalloturnauksissa, Sassu muistelee.

Lisää viivästystä toi kahden kesän ajan jatkunut työ ylioppilaskylässä, Ikituurin kesähotellissa. Pääportieerina alkanut työ vaihtui nopeasti hotellipäällikön tehtäviin.

- Sain toimia Pohjoismaiden suurimman hotellin päällikkönä. Ruotsalaisia fileeturisteja majoittui ylioppilaskylään parhaimmillaan 1400 hengen joukkona kymmenien bussien täyttäessä Ikituurin pysäköintialueen.

Filosofian maisterin tutkinto ja paperit olivat kädessä lopulta heinäkuussa 1978.

- Olin sopinut Kari Veijosen ja Jussi Kaistin kanssa aloittavani turkulaisen mainostoimisto Adaxin copywriterina vuoden 1978 alusta. Samalla sovimme, että huolehdin graduni valmiiksi. Lähdeluettelon viimeisen pisteen löin Adaxilta lainatulla pallokirjoituskoneella uudenvuoden aattona 1977.

Lupaavasti, jopa Hopeajyvä-palkinnolla alkanut mainostoimistoura päättyi kuitenkin jo lokakuussa 1978, kun Sassu siirtyi paremmin koulutustaan vastaavaan työhön Leirakselle. Tehtävänä oli vastata tuotepäällikkönä lääkeyhtiö Scheringin eräiden lisenssivalmisteiden myynnistä. Myöhemmin markkinointipäällikkönä vastuualueeseen kuului kotimaassa sairaalakauppa ja reseptivapaat eli käsikaupan valmisteet.

Vuoden 1985 alussa Sassu tapasi Kauppalehden silloisen päätoimittajan Arto Tuomisen. Tapaaminen vei hänet lopulta Uuden Suomen levikkijohtajaksi. Tavoitteena ollut levikin nosto 80 000:stä 100 000:een saavutettiin, mutta lyhyt suunnittelujänne teki työskentelyn raskaaksi, ja Sassu jätti työn jo runsaan vuoden kuluttua. Työmaa siirtyi takaisin kotikaupunkiin, kun synteesikemisti aloitti Turun Lääkärikeskus ja Laboratoriot Oy:n, sittemmin Meditorin toimitusjohtajana.

- Toimitusjohtajakaudellani yhtiö rakennutti nykyiset tilansa ja käynnisti täysimuotoisen leikkaustoiminnan. Toimin myös Turun Magneettikuvaus Oy:n toimitusjohtajana, mikä tuntui luontevalta graduni käsiteltyä ydinmagneettista resonanssia eli NMR-määrityksiä.

Tiedepuiston penkille

Nykyiseen työympäristöönsä turkulaiseen tiedepuistoon hän päätyi keväällä 1989. Silloin hän aloitti Oy DataCity Center Ab:n markkinointijohtajana.

- Ensimmäisenä projektinani olin mukana etsimässä Laivateollisuuden ja Wärtsilän fuusiossa työttömäksi jääneille mahdollisuuksia työllistyä yrittäjänä telakan tiloissa. Olli Mankonen oli tuolloin selvitysmiehenä, ja lopputuloksena oli työministeriön rahoittama, ESR-tyyppinen Metal City -hanke, joka vain kuukausi käynnistymisensä jälkeen sai uuden käänteen Wärtsilän konkurssin myötä.

Hetken ajan Sassu työskenteli myös Turun Teknologiakeskuksen vt. toimitusjohtajana, kunnes Kyösti Jääskeläinen valittiin Turkuhallin johtoon lähteneen Jussi Kaistin seuraajaksi. Sassu puolestaan keskittyi tutkimuspalveluista vastaavan johtajan tehtäviin. Siinä tehtävässä hän oli koordinoimassa Tekesin ensimmäistä alueellista ohjelmaa, jossa Varsinais-Suomeen synnytettiin materiaalien ja pintatekniikan tutkimuskeskusta. Ohjelman tuloksena syntyi vuosia myöhemmin Top-Analytica Oy, jonka idean ylpeänä isänä Saarista voi ansaitusti pitää.

- Turun yliopiston, Åbo Akademin, neljän yrityksen ja Turku Science Park Oy:n edelleen tasaosuuksin omistama yhtiö on tuottanut joka vuosi voittoa. Old Mill -kiinteistössä toimiva yhtiö tarjoaa esimerkiksi prosessi-, kemian- ja metalliteollisuuden tarpeita palvelevia tutkimus- ja analyysipalveluja sekä yrityksille että tutkimuslaitoksille.

Saarinen_Sassu_475px_20012012 (saarinen_sassu_475px_20012012_pjbh.jpg)

Vuonna 1993 säädettiin laki alueiden kehittämisestä. Lain käytännön toteuttamisessa sisäministeriö hyödynsi Suomen Teknologiakeskusten Liiton verkostoa. Maakuntaliitoille laissa annettu vastuu aluekehityksestä johti TEKELin esittämän Osaamiskeskus-hankkeen syntyyn. Sassun rooli OSKE-työssä on ollut keskeinen: hän on johtanut Varsinais-Suomen Osaamiskeskusta alusta alkaen, viime vuodet Turku Science Park Oy:n kehitysjohtajan roolissa.

- OSKE on ollut kansallinen ja kansainvälinen menestystarina. Norjassa ja Etelä-Afrikassa Suomen mallia on hyödynnetty vastaavanlaisen ohjelman perustamisessa. Itse olen konsultoinut aluekehityksestä edellä mainittujen lisäksi mm Portugalissa, Puolassa, Tsekissä, Slovakiassa, Unkarissa, Islannissa, Espanjassa, Virossa ja Venäjällä. Kaikkiaan olen ollut mukana sadoissa erilaisissa osaamishankkeissa.

- Olen saanut olla määrittelemässä OSKEn suuntaa, luomassa sitä ja siitä syntyneitä pysyviä rakenteita. Toinen iso asia urallani ovat olleet alueen yrityksiä palvelevat yhtiöt, Top Analytican ohella mm. Turun Biomateriaalikeskus, CRST eli Clinical Research Services Turku ja bio- ja lääkealan selvityksiin erikoistunut Turun kauppakorkeakoulun Innomarket -yksikkö.

Teatteria, runoja ja maakuntatyötä

Kolmen lapsen isä Niilo Tapani Saarinen jatkoi politiikan parissa myös opiskelujen jälkeen. Poliitikon uraa hän ei sanojensa mukaan koskaan ajatellut, mutta erilaisista kulttuureista kiinnostuneen ja runoja harrastavan miehen poliittinen näyttämö oli teatteri. Turun kaupungin teatterilautakunnassa hän istui 15 vuotta, mistä ajasta liki puolet puheenjohtajana. Neljä vuotta hän istui myös Suomen Teatterit ry:n hallituksessa.

- Kulttuurista olen aina ollut kiinnostunut. Porissa asuessani olin mukana paikallisessa elokuvakerhossa ja rakentamassa ensimmäisen, vuoden 1966 Pori Jazzin konserttilavaa yhdessä Jyrki Kankaan kanssa.

Neljä kertaa vuodessa ilmestynyt Apteekki ja vapaa-aika -lehti julkaisi 1980-luvulla Sassun runoja ja piirustuksia sivuillaan.

- Oy DataCity Center Ab:n toimitusjohtajaksi siirtyessäni säännöllinen avustaminen jäi. Mutta edelleen kirjoittelen runoja päivittäin. Erityisesti olen kiinnostunut kolmirivisistä Haikuista:

kieli arvottaa

paljon ei ole vähän

vähän on paljon

Yksi osa Sassun työtä on ollut myös Varsinais-Suomen maakunnan yhteistyöryhmä. Siihen osallistumisen hän on kokenut hyvin mielekkääksi.

- Siellä olen saanut olla vaikuttamassa maakuntaa eteenpäin vieviin asioihin. Suvaitsevaisuus, vastuullisuus, innovatiivisuus ja eurooppalaisen tiedeyliopiston perinteen vaaliminen ovat olleet kantavia lähtökohtiani siinä työssä.

- Olen valmis konsultoimaan hyvin pärjänneiden osaamisalojemme edistämisessä myös jatkossa. Jonkinlainen konsultin rooli kiinnostaa eläkkeelle jäämisestä huolimatta.

Ja jos eläkepäivät eivät muuten täyty, voi Sassu aina suunnata Hirvensaloon.

- Lautarakenteinen mökki ja sauna varmistavat, että tekemistä riittää.

 

Niilo Tapani Saarinen

- Syntynyt 14.9.1949
- Filosofian maisteri, pääaineena orgaaninen kemia, Turun yliopistosta 1978
- Turku Science Park Oy:n kehitysjohtajana 2002 alkaen
- Aiemmin toiminut mm. Turun Teknologiakeskus Oy:n ja Lääkäritalo Meditorin toimitusjohtajana, Uuden Suomen levikkijohtajana ja markkinointi- ja tuotepäällikkönä Leiraksella
- Erityisosaamista innovaatiojärjestelmistä, tiedepuisto-konsepteista ja aluekehitystoiminnasta
- Asuu Turussa, lisäksi kesäasunto Turun Hirvensalossa
- Perheeseen kuuluu vaimo ja kolme aikuista lasta

Sassu_Kirja-ja-Ruusu_475px_20012012 (sassu_kirja-ja-ruusu_475px_20012012_auls.jpg)

Sassu_Koskelot_475px_20012012 (sassu_koskelot_475px_20012012_jv8l.jpg)

Sassun runoja ja kuvia julkaistiin kymmenittäin Apteekki ja vapaa-aika -lehdessä 1980- ja 90-luvuilla.