17.3. 2011 Kuukauden kasvo

Petri Kalske johdattaa joukkonsa barrikadeille

Petri Kalske 1 (petri_kalske_1_f6uv.jpg)

Axel Technologiesin toimitusjohtaja Petri Kalske juttelee kuin eteläamerikkalainen vallankumousjohtaja ja kertoo Fuugon olevan seurausta hyvin yksinkertaisesta ajatuksellisesta läpimurrosta.

‒ Päätimme uida vastavirtaan ja unohtaa hetkeksi sen, mitä asiakkaat meiltä pyysivät. Kaikki tulivat aina kysymään, että tuemmeko tätä tai tuota standardia tai toimiiko sovelluksemme jollain tietyllä alustalla. Kukaan ei ikinä kysynyt, että onko meillä helppokäyttöistä tv-sovellusta tai mitä käyttäjien ongelmia se ratkaisee.

‒ Me päätimme, ettemme mieti sitä, mitä laitevalmistajat haluavat meidän miettivän. Ei asiakkaan pitäisi joutua miettimään, minkä sovelluksen tai teknologian takana on se tv-ohjelma, jonka hän haluaa katsoa, Kalske toteaa.

Kalskeen puheet kannattaa ottaa vakavasti. Hän on joukkoineen käynyt lukuisia kertoja julistamassa sanaa Yhdysvalloissa, tv-kulttuurin kehdossa. Joulukuussa Fuugo osallistui Los Angelesissa TV Innovation Awards -kilpailuun mobiili-tv-sarjassa ja pokkasi heti pääpalkinnon.

Tuomaristo palkitsi Fuugon innovatiivisuuden, kaupallisen potentiaalin ja odotettavissa olevan kuluttajahyväksynnän perustein. Toisin sanoen Fuugo oli niin helppokäyttöinen, että palkintoraati arveli kuluttajien ihastuvan siihen.

‒ Olemme erityisen ylpeitä siitä, että voitimme kilpailun vieraskentällä Yhdysvalloissa, missä meitä ei tunneta. Itse ajattelemme niin, että jos pärjäämme Yhdysvalloissa, niin pärjäämme kaikkialla, koska Yhdysvalloissa on kaikkein kovin kilpailu, Kalske huomauttaa.

Kaikki kanavat yhdessä sovelluksessa

Tv- ja video-ohjelmistoja kannettaville päätelaitteille valmistava Axel Technologies lähti kehittämään Fuugoa, uudenlaista tv- ja videosovellusta, kaksi vuotta sitten. Uudenlaista siinä mielessä, että Fuugo on Kalskeen mukaan ensimmäinen markkinoille tulevaohjelmisto, joka ratkaisee mobiili-tv:n ja mobiilivideon monista eri sovelluksista aiheutuvat käyttäjäongelmat.

‒ Esimerkiksi Nokian tai Applen lippulaivoissa on useita eri tv-sovelluksia ja vielä erillinen Media Player videoita varten. Yhteen helppokäyttöiseen olohuonetelevisioon tottuneille tämä on hankala ajatus ymmärtää ja hyväksyä. Fuugo on vain yksi helppokäyttöinen sovellus, jonka kautta saa kaikki olennaiset tv- ja videopalvelut, Kalske kiteyttää.

Jos tähänastinen ongelma on ollut sovellusten ja palveluiden suuri määrä, Fuugon tarjoama yhden sovelluksen malli loi toisen ongelman: jos kaikki tv-kanavat ja palvelut lyödään yhteen sovellukseen, niin miten siitä kanavapaljoudesta saa tolkkua? Pelkästään Euroopassa on netissä yli 700 video- ja tv- palvelutarjoajaa.

Axel Technologies ratkaisi ongelman integroimalla Fuugon sosiaaliseen mediaan. Toisin sanoen Fuugolla on mahdollista lähettää suosituksia esimerkiksi Twitter- ja Facebook-palveluiden kautta.

‒ Kenen mielipiteeseen luotat siinä, mikä on katsomisen arvoinen ohjelma? Tietysti parhaisiin kavereihisi, jotka tuntevat makusi. Fuugossa saat näkyviin Play-listan ohjelmista, joita kaverisi ovat sinulle Facebookissa tai Twitterissä suositelleet, Kalske kertoo.

Fuugon käyttö lapsellisen helppoa

Tähän perustuu Fuugon slogan, aina jotain katsomisen arvoista (always something good to watch). Se tarjoaa yhden, kaikki (oleellisimmat) tv-kanavat sisältävän sovelluksen, jota on helppo käyttää ja hallita. Slogan pätee silloinkin kun pääsyä verkkoon ei ole, koska Fuugoon voi ladata haluamiaan ohjelmia etukäteen ja katsoa ne sitten vaikkapa lentokoneessa.

Kalskeen mielestä Fuugoa pitää oppia käyttämään viidessä sekunnissa, ja helpolta sen käyttö hänen käsissään näyttääkin. Kanava vaihtuu pyyhkäisemällä sormea näytöllä oikealle tai vasemmalle. Kanavavalikon saa näkyviin pyyhkäisyllä ylös, Play-listan pyyhkäisyllä alas.

‒ Fuugossa teknologiajargon on piilotettu käyttäjän näkyvistä täydellisesti. Väitän, että nelivuotias tyttäreni oppisi käyttämään Fuugoa minuutissa. Harvasta laitteesta tai ohjelmistosta voi sanoa samaa, Kalske naurahtaa.

Suomesta ei maailmaa valloiteta

Toimitusjohtajansa sanoin Axel Technologies on vedenjakajalla. Fuugon ensimmäiset versiot ovat valmiita: ne nelisenkymmentä omaa ja alihankkijoiden ihmistä, jotka työkseen Fuugon parissa hääräävät, elävät jännittäviä aikoja.

‒ Kärjistäen voisi sanoa, että joko tämä lähtee lentoon tai sitten pistämme pillit pussiin. Meillä on tietenkin vahva usko siihen, että tämä lentää. Tuotteemme on kiinnostava ja hyvä. Sen ympärillä alkaa olla pientä kansainvälistä kuhinaa. Olemme lähes päivittäin yhteyksissä isojen laitevalmistajien kanssa, Kalske valaa uskoa.

Samanaikaisesti toimitusjohtaja itse ravaa hattu kourassa pääomasijoittajalta toiselle. Suomalaisyritysten suurin ongelma, krooninen pääomapula, on tullut tutuksi.

‒ Nyt kun suurin tuotekehitystyö on tehty ja pitäisi alkaa korjata hedelmiä, niin siihen suomalainen järjestelmä ei sitten enää taivukaan. Tuotekehitykseen on huomattavasti helpompi saada rahoitus kuin markkinointiin ja levitykseen. Tämä on se vaihe, johon moni suomalaisyritys on kyykähtänyt, Kalske noituu.

Axel Technologies ei aio hyytyä lähtötelineisiin. Kalskeen mukaan yrityksellä on Fuugon markkinointikampanjalle jo rahoittajia ja lisää on hakusessa, jotta Fuugo saataisiin maailmalle kunnon ryminällä.

‒ Emme halua, että vain nippa nappa pystymme elättämään itsemme. Me haluamme Fuugosta globaalin tuotteen. Tavoitteemme on saada vähintään kymmeniä miljoonia käyttäjiä, Kalske linjaa.

Vallankumous on alkanut: ensimmäinen Fuugo lähti asiakkaalle perjantaina 28.1.2011. Kalske povaa, että taistelusta tulee lyhyt mutta verinen.

‒ Sanoisin, että hyvin todennäköisesti viiden vuoden päästä joku on ostanut Axel Technologiesin pois markkinoilta. Suomesta ei ole helppo valloittaa maailmaa näillä pääomilla, Kalske pohtii. Toisaalta tätä ei pidä nähdä pelkkänä uhkana vaan mahdollisuutena, investointeja tänne kai nimenomaan kaivataankin.

 

Petri Kalske

- syntynyt Porissa 1973
- tuli Turun yliopistoon lukemaan valtiotieteitä 1995; ei valmistunut, vaan työelämä vei mennessään
- työhistoria: päätyi parin mainostoimistovuoden jälkeen konseptisuunnittelijaksi AdCorelle 2000-2001; projektipäällikkö ja yksikönjohtaja Axel Digitalissa 2001-2003; Axel Technologies 2003-2011, toimitusjohtajana vuodesta 2005 eteenpäin
- harrastukset: jalkapallo, sähly, sulkapallo, musiikki, levyt
- vaimo ja kaksi lasta