12.10. 2010 Kuukauden kasvo

Kauralla, marjoilla ja probiooteilla vatsanpuruja vastaan

Vielä 15 vuotta sitten tunnelma oli ahdistuneempi.

Merja Scharlinin yritys Piispanristin Mehuasema oli 1970-luvulta lähtien yrittänyt lyödä luomukonseptilla läpi, mutta idea ei ollut alkanut kantaa vielä 90-luvulle tultaessakaan. Luomun aika ei ollut vielä.

Scharlin teki rajun suunnanmuutoksen, muutti yrityksensä nimen Biofermeksi ja lähti raivaamaan latua kaurapohjaisilla Yosa-probioottituotteilla. Päätös oli kova. Suomi oli syvässä lamassa, Biofermen liikevaihto oli 1,5 miljoonaa markkaa ja Yosa-tuotannon käynnistäminen vaati 3,5 miljoonan markan investoinnit. Scharlinin sanoin pankkien lainavakuusehdot olivat pankkikriisin jäljiltä "aivan mahdottoman kovat".

Ja probiooteista ei ollut kukaan koskaan kuullutkaan.

‒ Yosa oli kuitenkin ihan uusi tuote maailmassa. Juuri nyt sen tulevaisuus näyttäisi olevan kansainvälisillä markkinoilla, mutta silloin lähdettiin liikkeelle nollasta. Oli se iso riski. Uudesta tuotteesta kun ei ikinä tiedä, mikä sen elinkaareksi tulee, Scharlin muistelee.

Nyt Yosa-tuotemerkki täyttää viisitoista vuotta. Lusikoitavia, jogurtin kaltaisia Yosa-tuotteita on saatavilla kahdeksana eri makuna ja useina luomuvaihtoehtoina. Tuoteperheeseen kuuluu myös luomukaurajuomia ja maustamattomia, creme fraiche -tyyppisiä ruoanvalmistustuotteita.

Ja kauppa käy. Biofermen liikevaihto on 3,2 miljoonaa euroa ja yritys työllistää 14 henkeä.

Oman maan
antimien ystävä


Maailman terveysjärjestön WHO:n määritelmän mukaan probiootti on elävä mikrobivalmiste, jolla on tieteellisesti osoitettu positiivinen vaikutus ihmisen terveyteen. Nykyään vatsaa rauhoittavien probioottien - kuten bifidobakteerien ja maitohappobakteerien - istuttaminen elintarvikkeisiin on muotivillitys.

Toisin oli 90-luvun puolivälissä. Scharlin sai aikanaan luvan lähteä kehittämään Yosa-tuoteideaa ainoastaan siksi, että se ei maitotuotteisiin keskittyneille suurille elintarvikeyrityksille kelvannut.

‒ Olin lukenut jostain julkaisusta hyvistä bakteereista kertovan artikkelin. Uteliaisuuteni heräsi, eikö näitä probiootteja voisi alkaa istuttaa hapankaaliin, joka oli silloin yritykseni toinen päätuote. Menin kysymään asiaa eräältä yliopistoprofessorilta. Hän sanoi, että unohda hapankaali ja ota sinä työn alle probioottien istuttaminen kauratuotteisiin, kun isot elintarvikeyritykset eivät tunnu ajatuksesta innostuvan, Scharlin muistelee.

Tuo elintarvikekehityksen professori, jolta Scharlin tuoteideansa sai, oli Turun yliopiston erillislaitoksen, Funktionaalisten elintarvikkeiden kehittämiskeskuksen FFF:n nykyinen johtaja Seppo Salminen.

‒ Idean isä oli kuitenkin Helsingin yliopiston viljateknologian professori Hannu Salovaara. Muistan, että Salovaara ei millään meinannut luovuttaa ajatustaan minun käyttööni, koska olin niin pieni toimija. En kuitenkaan suostunut antamaan periksi, Scharlin hymyilee.

Scharlinin sinnikkyyden ymmärtää, sillä hän oli löytänyt Yosassa elämäntehtävänsä. Suomalaisilla marjoilla maustetut, kaurapohjaiset probioottituotteet istuivat hänen arvomaailmaansa kuin nakutettuna.

‒ Minulle on aina ollut tärkeää luonnonmukaisuus, kasviperäisyys, kotimaisuus ja terveellisyys. Minua harmitti vietävästi jo 70-luvun lopulla, kun appelsiinimehut tulivat Suomeen kovalla ryminällä, vaikka meilläkin on täällä loistavia marjoja. Täällä meidän omenamme sitten mädäntyivät puiden alla, Scharlin kimmastuu.

Pitkään jatkunutta
yliopistoyhteistyötä


Scharlin, asialleen omistautunut maatalous- ja metsätieteiden maisteri, oli Salovaaralta kuitenkin hyvä valinta. Scharlin tunsi fermentaatioprosessin ja sen elintarvikkeiden laatua parantavat ominaisuudet. Pian tekevälle alkoi sattua.

‒ Tein ihan sattumalta onnellisen keksinnön. Huomasin muun muassa bifidobakteerien kasvavan hyvin kaurassa ja tietyssä bakteerikombinaatiossa. Löytö herätti yliopistotutkijoissa valtavaa kiinnostusta, Scharlin kertoo.

Siitä alkoi Biofermen yhteistyö Turun, Helsingin ja Kuopion yliopistojen kanssa. Yhteisten ponnistelujen tuloksena syntyi huipputuote.

‒ Yhdessä Yosa-purkillisessa on miljardi bifidobakteeria ja miljardi maitohappobakteeria. Tämä on loistava tuote, sillä kaura edelleen tehostaa probioottien vaikutusta, Scharlin ylpeilee.

Scharlinin mukaan FFF:llä on ollut Yosan menestyksessä tärkeä rooli.

‒ FFF:n tutkimuksellisen tuen ansiosta olen uskaltanut katsoa pitkälle tulevaisuuteen. Bifidotutkimuksessa lähdettiin liikkeelle nollatasolta. En olisi uskaltanut ottaa tätä riskiä, jos en olisi voinut luottaa siihen, että minulla on tässä kehitystyössä pitkäaikainen kumppani, Scharlin kiittää.

Ongelmana kauran
huono tunnettuus

Nyt Scharlin tähyää Yosan kanssa ulkomaille.

‒ Hallittu kasvu on tavoitteena. Olen investoinut viime kolmen vuoden aikana kapasiteettiin ja automaatioon paljon, joten meidän on pakkokin kasvaa, jotta saisimme investoinnit takaisin, Scharlin laskee.

Scharlinin mukaan maailmanvalloituksen hidasteena on se, että kauran myönteiset terveysvaikutukset tunnetaan yleisesti vain Pohjoismaissa, Baltian maissa ja Venäjällä. Suomen rajojen ulkopuolella Yosa onkin toistaiseksi lyönyt läpi ainoastaan Ruotsissa.

Scharlin kuitenkin näkee, että Yosalla on ulkomailla hurjat mahdollisuudet. Hän uskoo, että kaurapohjaisten non dairy -tuotteiden ja probioottisten kauratuotteiden markkinat ovat vasta kasvunsa alkuvaiheessa.

‒ Kauraa täytyisi vain muokata hieman kansainvälisempään muottiin. Kaurassa on tärkeässä osassa terveellinen liukoinen kuitu, jota monet vierastavat. Fermentoidun kauran ja hyvää tekevien probioottien terveyttä edistävän yhteisvaikutuksen viesti olisi saatava ulkomaisille kohderyhmille perille ymmärrettävästi. Siinä on haastetta pienelle yritykselle.

‒ Markkinoinnilla on ratkaisevan suuri rooli. Tarvitsisimme ison kansainvälisen kumppanin, koska markkinointi vaatii paljon rahaa, Scharlin pohtii.

Merja Scharlin

‒ syntynyt 21.5.1945 Rymättylässä

‒ maatalous- ja metsätieteiden maisteri Helsingin yliopistosta

‒ Piispanristin Mehuaseman toimitusjohtaja 1977-1994 ja Biofermen toimitusjohtaja 1994-

‒ perheeseen kuuluvat mies, tytär ja poika

‒ harrastukset: puutarhanhoito 
Merja Scharlin (merja_scharlin_3_43gu.jpg)