22.1. 2008 Tiedepuiston penkillä -kolumni

Työn ja tiedon puisto

Kun katselen paluumuuttajan silmin entistä opiskelukaupunkiani ja Kupittaan aseman seutua, muistuu mieleeni tapaus lapsuudestani. Asuin tuolloin Kaarinassa ja minulle oli kerrottu, että öisin läntisellä taivaalla kajastavat valot tulevat Turun kaupungista. Eräänä aamuyönä taivaanranta suorastaan loimotti punaisena - myöhemmin kuulin, että sen ajan merkittävä vaatetusalan yritys Kudos Oy Silon tehdas Kupittaalla oli tuhoutunut suuressa tulipalossa.

Nyt istun toimistossani Itäisellä Pitkäkadulla sadan metrin päässä palopaikasta, jolle on rakennettu moderni toimistotalo. Entinen vahva vaatetusteollisuus on Turusta hävinnyt ja tuhkasta noussut korkeaan teknologiaan perustuvaa uutta liiketoimintaa. Turun tiedepuisto "Turku Science Park" on sekä alueen, että sillä toimivan samannimisen osakeyhtiön nimi. Alueella vaikuttaa kolme yliopistoa, kaksi ammattikorkeakoulua, yliopistollinen keskussairaala, useita tutkimuslaitoksia ja noin 300 yritystä.

Suurkaupungeissa puistot ovat tärkeitä asukkaidenkohtauspaikkoja, keitaita, joissa ihmiset saavat voimaa luonnosta. Tiedepuistossa yritykset ja yrittäjät voivat ammentaa kilpailukykyä uusimmasta tiedosta. Yhtä hyvin nimi voisi olla tiedetori. Tori on ollut ja on tälläkin hetkellä kaupungin sydän, missä ihmiset kohtaavat, toimivat ja tekevät kauppaa.

Turun tiedepuisto kuuluu maailman tiedepuistojenjoukossa siihen harvinaiseen ja tavoiteltuun ryhmään, jossa sijainti on kaupungin keskustan tuntumassa ja jonka alueella on useita uutta tietoa tuottavia merkittäviä organisaatioita. Turun tiedepuiston kärkitoimialoina ovat bioteknologia ja ICT eli tieto- ja viestintäteknologia. Ne eivät ole syntyneet sattumalta, vaan vuosien ja vuosikymmenten aikana alueella toimivan teollisuuden ja korkeakoulujen tutkimustyön hedelmällisen vuorovaikutuksen tuloksena.

Tiedepuiston keskeisenä tehtävänä on edistää tätä vuorovaikutusta niin, että tutkimustieto voitaisiin mahdollisimman laaja-alaisesti hyödyntää kaupallisiksi tuotteiksi. Tässä työssä seuraamme läheisen yhteistyökumppanimme, lääketieteen Nobel-palkinnosta kuulun Karolinska Institutetin mottoa: "On epäeettistä jättää tieteellisen tutkimuksen tulokset hyödyntämättä kaupallisesti".

Jotta tiedepuisto voisi tänä päivänä onnistua tehtävässään, on verkostojen rakentaminen ja hyödyntäminen avainasemassa. Ei kuitenkaan riitä, että verkotutaan paikallisesti, vaan on heittäydyttävä yhteistyön parhaiden osaajien kanssa - missä päin maailmaa he sitten ovatkin.

ILKKA KOUVONEN
Toimitusjohtaja Turku Science Park Oy