28.8. 2012 OSKE-kolumni, TS Talous elokuu 2012

Uuden sukupolven materiaalit liiketoiminnan vauhdittajina

Materiaaliteknologian uusin osaaminen vahvistaa teollisuuden kansainvälistä kilpailukykyä. Turussa materiaali- ja prosessiteknologiaosaaminen ovat korkeaa tasoa, sekä yrityksissä että tutkimuslaitoksissa. Osaaminen pohjautuu luonnontieteiden ja kemiantekniikan pitkään tutkimushistoriaan, ja esimerkkejä käytännön sovelluksista Turussa ovat painettu älykkyys, biomateriaalit, lääkeaineluovutusmatriisit sekä bio- ja aurinkoenergiaratkaisut.

Nanomittakaavan modifiointien avulla perinteisiin materiaaleihin pystytään tuomaan uutta toiminnallisuutta, esimerkiksi lisäämään materiaaliin magneettisia, sähköisiä tai biologisia ominaisuuksia. Kuluttajan kannalta tutuimpia nanotuotteita ovat LED-valaisimet, urheiluvälineet ja tekstiilit, kulutuselektroniikan tuotteet sekä likaa hylkivät pinnoitteet. Suomalainen teollisuus hyödyntää nanoteknologiaa erityisesti pinnoitteissa ja lisäaineissa, ja Varsinais-Suomessa on tällä hetkellä jo noin kymmenen nanoteknologiaa kehittävää tai soveltavaa yritystä.

Turku Science Parkissa toimiva Nanoteknologiaklusteri (OSKE) on tehnyt pitkäjänteisesti työtä edistääkseen yliopistojen ja yritysten yhteistyötä. Keväällä alan toimijat kokoontuivat ”Materials Research and Nanotehnology in Turku - Research Meets Industry” – seminaariin, jossa esiteltiin monialaisen materiaaliosaamisen mahdollisuuksia. Tulevaisuudessa nimenomaan nano- ja materiaaliteknologian avulla saavutetut tuoteparannukset voivat tuoda monille yrityksille merkittävää kilpailuetua, ja toisaalta myös uusiutuvien luonnonvarojen riittämättömyys haastaa ihmiskunnan etsimään uusia teknologisia ratkaisuja.

Nanoteknologia on oiva esimerkki siitä miten pienestä voi kasvaa suurta, kun pitkäjänteisen tutkimuksen tuloksia sovelletaan ennakkoluulottomasti tiederajat ylittäen.

Linda Fröberg-Niemi

Valtakunnallinen Osaamiskeskusohjelma (OSKE) auttaa pk-yrityksiä kehittymään, luomaan innovaatioita ja kansainvälistymään. Kirjoittaja työskentelee materiaaliteknologian erityisasiantuntijana Turku Science Park Oy:ssä.