5.11. 2012 BioTurku®

Turun yliopiston biotekniikan osasto 20 vuotta

Turkulaisen diagnostiikkaosaamisen ja usean alan yrityksen taustalla vaikuttanut Turun yliopiston biotekniikan osasto juhlisti marraskuun alussa 20-vuotista taivaltaan järjestämällä diagnostiikkaan keskittyvän tutkimussymposiumin. Kaksipäiväinen Spotlight on Diagnostics – From Science to Success -juhlasymposium keräsi Mauno Koivisto -keskukseen kolmisensataa osallistujaa eri puolilta maailmaa.

Turun yliopiston biotekniikan osaston juhlasymposiumissa luennoinut Andrew Vickers (oik.) esitteli eturauhassyövän diagnosointiin liittyviä tutkimustuloksia lehdistölle yhdessä professori Kim Petterssonin ja erikoistutkija Mari Peltolan kanssa.

Vuodesta 1992 Turku Science Parkissa, BioCity -kiinteistön kuudennessa kerroksessa toiminut Turun yliopiston biotekniikan osasto syntyi pitkälti kahden professorin työn tuloksena: Wallacin silloinen tutkimusjohtaja Timo Lövgren sekä professori Kim Pettersson toimivat osaston käynnistysvaiheen kantavina voimina. Tänä päivänä osasto muodostaa 80 hengen yhteisön, jossa opiskelijoiden ja tutkijoiden lisäksi työskentelee kuusi opettajaa ja kuusi erilaisissa avustavissa tehtävissä toimivaa.

Osasto kouluttaa tutkijoita ja keksijöitä tavoitteenaan synnyttää uutta liiketoimintaa ja työpaikkoja. Uraauurtavan tutkimustyön tuloksena on syntynyt tuottavaa liiketoimintaa ja useita menestystuotteita mm. sydän- ja verisuonitautien, eturauhassyövän ja infektioiden diagnosointiin. Tunnetuimpia diagnostisen alan turkulaislähtöisiä toimijoita ovat mm. Abacus Diagnostica, Kaivogen ja nykyisin tanskalaisomistuksessa oleva InnoTrac Diagnostics.

Alusta alkaen osastolla on ollut maisterilinja. Se on tuottanut 160 maisterin- ja 35 tohtorin tutkintoa. Vuodesta 2007 lähtien osastolla on ollut myös DI-linja. Se on vahvistanut toiminnan soveltuvuutta yritysten tarpeisiin ja niiden kohtaamiseen.

- Toimintamme fokus on edelleen uudenlaisten diagnostisten perusteknologioiden kehittämisessä ja niiden hyödyntämisessä erilaisissa sovelluksissa. Lääkediagnostiikan rinnalle on kuitenkin viime vuosina noussut elintarvike- ja ympäristödiagnostiikka, professori Kim Pettersson kertoo.

Syöpädiagnostiikka on ollut biotekniikan osaston painopistealue toiminnan alusta lähtien. Siinä turkulainen osaaminen edustaa maailman kärkeä. Täällä kehitetty biomarkkeripaneeli vähentää merkittävästi miesten yleisimmän syöpätyypin, eturauhassyövän ylidiagnosointia. Suomessa kirjattiin vuonna 2010 yhteensä 4700 eturauhassyöpätapausta ja noin 850 sairauteen kuollutta.

Alumnitoiminta alulle

Viime kesäkuussa käynnistyi myös Turun yliopiston biotekniikan osaston aluminitoiminta. Symposiumiin ilmoittautumisen yhteydessä tehdyn kyselyn perusteella lähes puolet osallistujista oli kiinnostunut alumnitoiminnasta. Alumniyhdistys pyrkii edistämään Turun yliopiston Biotekniikan osastolla opiskelleiden ja työskennelleiden keskinäistä yhteydenpitoa ja yhteyksiä yliopistoon. Samalla se lisää opiskelijoiden tietoutta alan työllistymismahdollisuuksista.

Biotekniikan osastolle on tullut paljon ehdotuksia alumnitoiminnan muodoiksi. Toiveissa ja suunnitelmissa on muun muassa epämuodollisia tapaamisia, yritysvierailuja ja luentoja. Lisää toiveita otetaan mielellään vastaan, samoin nimi- ja logoehdotuksia alumniorganisaatiolle. Paras nimi ja logo palkitaan.