27.11. 2012 Kuukauden kasvo

Antti Harjuoja uskoo unelmiin: ”Muuten ei olisi syytä herätä uuteen päivään”

Antti Harjuoja muutti 17-vuotiaana synnyinkaupungistaan Torniosta jääkiekkouran perässä Raumalle. Tuon muuton jälkeisten 16 vuoden aikana Harjuoja on opiskellut, tehnyt tiiviisti töitä eri toimialoilla ja liikkunut eri puolilla Eurooppaa. Erilaiset elämänkokemukset herättivät hänessä halun palata omissa elämänvalinnoissaan jälleen omien tunteiden ja toiveiden vahvempaan kuuntelemiseen.

Turku Science Park Oy on yksi porilaisen Prizztech Oy:n johdolla toimivan ja valtakunnallisen osaamiskeskusohjelman Jokapaikan tietotekniikka -klusteriohjelmaan kuuluvan UBI China -hankkeen kumppaneista. Hanke tähtää suomalaisten yritysten osaamisen ja vientivalmiuksien kasvattamiseen Kiinan markkinoilla. Tavoitteena on koulutuksen ja valmennuksen keinoin löytää suomalaisia tuotteita ja palveluita, jotka soveltuisivat esimerkiksi DigiEcoCity -projektissa Kiinaan nouseviin demotaloihin ja sitä kautta myös laajemmin Kiinan markkinoille.

Antti Harjuoja ja yhtiökumppaninsa Juha Latvajärvi aloittivat tänä syksynä UBI China -hankkeen valmentajina.  He edistävät ensi vuoden loppuun saakka mm. Turun seudulla toimivien yritysten vientitunnusteluja Kiinaan. Kaksikon tuore yritys Avika Oy hyödyntää Harjuojan osaamista b to b -markkinoinnissa ja myynnissä, kouluttamisessa sekä projektijohtamisessa. Latvajärvi edustaa yrityksen Kiina-asiantuntemusta hoidettuaan Kiinan markkinoita erilaisissa tehtävissä vuodesta 1999 lähtien.

Torniosta maailmalle

Antti Harjuoja aloitti 11-vuotiaana jääkiekon pelaamisen. Tornion ympyrät kävivät jääkiekkouralle tähdänneelle Antille 17-vuotiaana pieniksi ja niinpä hän ilmoitti vanhemmilleen muuttavansa Raumalle ja aloittavansa siellä pelaamisen Rauman Lukon B-junioreissa. Lukossa hän ehti pelata myös A-junioreissa, kunnes lukion ja armeijan jälkeen lähti Ranskan Toursiin, jossa pelasi vuosituhannen vaihteessa vajaan kauden.

- Suomeen palattuani tarkoitukseni oli jatkaa pelaajauraa Uudenkaupungin Jääkotkien Mestis-joukkuessa. Jouduin kuitenkin kahdeksan kuukauden aikana kolmeen polvileikkaukseen, joten päätin, että nyt unelmien perässä juokseminen saa riittää. Aloitin Helsingissä tuotantotalouden AMK-insinööriopinnot ja käynnistin elämässäni uuden vaiheen, jota näin jälkeenpäin olen pitänyt järjen ohjaamana.

IT-ala ja bisnes tuntuivat aluksi Antista oikealta valinnalta, vaikka jo opintojen edetessä java-ohjelmointi ja tietokannat alkoivat puuduttaa.

- Taistelin kuitenkin opinnot läpi. Ranskassa syttynyt kipinä kansainvälisiin kuvioihin innosti minut keväällä 2002 työharjoitteluun Elcoteqin Zürichin toimipisteeseen, mistä jatkoin edelleen syksyksi Kööpenhaminaan opiskelijavaihtoon.

Valmistuttuaan Antti aloitti työt markkinointiviestintään ja myynnin tukemiseen erikoistuneessa MicroMediassa. Ura eteni vauhdilla ja myös yksityiselämässäni tapahtui muutoksia. Lopulta jaksaminen alkoi olla lujilla ja päätin jättää työni. Päädyin parin kolmen kuukauden loman jälkeen Logicaan projektipäälliköksi. En kuitenkaan oikein kotiutunut isoon taloon, vaan koin tekemisen jotenkin ”kasvottomaksi”.

Antti lopetti työt Logicassa kesällä 2008 ja aloitti elokuussa Mercuri Internationalissa myynnin ja myynnin johtamisen konsulttina, missä tehtävässä hän jatkoi kevääseen 2010.

- Henkilökohtaisen osaamisen kannalta se oli erittäin hyvää aikaa, mutta keväällä 2010 päätin ottaa haasteen vastaan ja lähdin SAP:lle. Kaikki oli periaatteessa hyvin, mutta varsinainen "palo" tekemiseen puuttui.

- Muutaman vuoden aikana kokemani suuret elämänmuutokset vaikuttivat kuitenkin jaksamiseeni niin paljon, että halusin etäisyyttä oravanpyörään ja päätin siirtää ajatukseni muualle. Niinpä hain opiskelemaan muotoiluprosesseja (design management) Barcelonan International University of Southern Europeen.

Mitä tehdä isona?

Antti pakkasi auton suuntasi keulan kohti Barcelonaa. Syksyn jälkeen hän jatkoi matkaansa vielä pariksi kuukaudeksi Italiaan ja Saksaan. Espanjan ja Italian kokemusten myötä hän alkoi arvostaa eteläeurooppalaisten rennompaa elämänasennetta ja mietti mitä omalta elämältään oikeasti haluaa.

Reissun aikana luetut 30 kirjaa, Vareksesta Dostojevskiin ja taidehistoriaan, sekä keskustelut matkalla kohdattujen ihmisten kanssa antoivat hänelle virikkeitä omaan ajatteluun. Lopputuloksena Antti totesi, ettei enää halua takaisin samaan oravanpyörään, johon jääkiekkourasta luopumisen ja opiskelujen jälkeen oli päätynyt. Hän halusi aloittaa uuden, enemmän omien tunteiden ohjaamana etenevän elämän.

- Vuosi sitten ehdotin Tampereella asuvalle ystävälleni Juha Latvajärvelle oman, Kiinan verkostoja hyödyntävän yrityksen perustamista. Keväällä idea lähti tosissaan itämään ja maaliskuussa löimme kättä päälle. Tuntuu, että tekemisen palo on sen myötä jälleen syttynyt.

- Tilaisuus tarjota osaamistamme UBI China -hankkeelle tuli osin sattumalta, oikeiden henkilöiden antamia vinkkejä seuraamalla. Se muistuttaa siitä, miten kaikki on kiinni ihmisistä. Uusiin juttuihin ja tilaisuuksiin on tartuttava avoimin mielin, Antti sanoo.

Kontakteja Kiinaan

Oikeat ihmiset ovat myös Kiinan markkinoille mielivälle tärkeitä. Pienen yrityksen on saavutettava riittävä uskottavuus, joka yleensä tulee jonkun kolmannen tahon – käytännössä oikeiden ihmisten – kautta. UBI Chinan tuella Kiinan markkinoita tunnustelevien pk-yritysten ryppään tukena on Avikan verkosto, jota esimerkiksi UPM ja Tikkurila ovat käyttäneet omien kanaviensa ja kontaktiensa luomisessa.   

- Kiinalaiset hakevat pitkäaikaisia yhteistyösuhteita ja tekevät kotitehtävänsä hyvin ennen tapaamisia ja sopimusten allekirjoittamista. Heillä on korkea maksumoraali, mutta he tutkivat sopimukset tarkkaan saadakseen itselleen mahdollisimman edulliset sopimukset. Asiantuntijan tai sopimusjuristin käyttäminen neuvotteluissa onkin suomalaisnäkökulmasta tärkeää.

- Mielenkiintoista on, että suomalaiset poksauttavat samppanjapullon kauppojen synnyttyä, mutta kiinalaiset aloittavat työnteon ja juhlivat vasta rahojen kotiuttamisen jälkeen, Antti Harjuoja kertoo. 

Turkuun ja kaupungin keskustassa sijaitsevaan vanhaan puutaloon Antti asettui viime keväänä.  

- Toivon, että nykyinen työ itsenäisenä yrittäjänä lähtee kantamaan, mutta jos ei, niin sitten on tehtävä jotain muuta. Uskon kuitenkin, että Kiinassa oleva verkostomme sekä osaaminen ja kokemukset myyntityöstä ja verkostoitumisesta vievät meitä eteenpäin.

Entä Tornio, olisiko paluu sinne mahdollinen?

- En ole kaivannut sinne. Enemmän kaipaan Etelä-Eurooppaan. Ehkä sinne vielä jossain vaiheessa palaan, jos työkuviot vain antavat sen myöden. Unelmiin on uskottava, muuten ei ole syytä herätä uuteen päivään, muistuttaa Antti omasta elämänohjeestaan.

 

Antti Harjuoja

- syntynyt Torniossa 1979

- pelasi jääkiekkoa 22-vuotiaaksi mm. Torniossa, Raumalla ja Ranskassa

- tuotantotalouden AMK-insinööri

- myyntiin, markkinointiin ja projektijohtamiseen painottuvia työtehtäviä mm. MicroMediassa, Logicassa ja Mercuri Internationalissa

- yrittäjänä Avika Oy:ssä syksystä 2012 lähtien


UBI China -hankkeen koulutustilaisuus marraskuun alussa Mauno Koivisto -keskuksessa. UBI Chinaan ehtii vielä mukaan, katso lisätietoja:

http://www.turkusciencepark.com/fi/spark-uutiset/889/kiinnostavatko-kiinan-kasvavat-markkinat/